Volledig scherm
Een irrawaddydolfijn in het Oasis Sea World-park in Chantaburi, Thailand. © epa

'Zeldzame rivierdolfijn sterft sneller uit door dam'

Door de bouw van een waterkrachtcentrale in de Mekongrivier in Zuid-Laos zal een zeldzame rivierdolfijn nog sneller uitsterven dan nu al het geval is. Daarvoor vreest het Wereld Natuur Fonds.

Er zijn nog maar 85 zogeheten irrawaddydolfijnen in Laos, die allemaal in de Mekong leven. De Don Sahong-dam komt op nog geen kilometer afstand van hun belangrijkste leefgebied, aldus het WNF donderdag.

Voor de bouw, die volgens planning dit jaar al begint, moeten miljoenen tonnen rotssteen met explosieven worden weggehaald. Dat veroorzaakt geluidsgolven die kunnen leiden tot desoriëntatie en mogelijk de dood van de dieren, die een bijzonder goed gehoor hebben.

Ook leidt de constructie tot meer bootverkeer en een kleiner leefgebied van de dolfijnen. Op termijn zal de vispopulatie verstoord raken, wat gevolgen heeft voor zowel dolfijnen als mensen. Het WNF wil dat Laos afziet van de bouw en gaat kijken naar alternatieven.