Volledig scherm
De foto die velen wereldwijd ontroerde: een giraffe komt Mario een tedere afscheidskus geven. © Stichting Wens Ambulance

Zieke Mario vond 'afscheid van zijn beesies geweldig'

Het afscheid van de terminaal zieke Mario (54) van de giraffen in Diergaarde Blijdorp ontroerde vele mensen wereldwijd. De dieren brachten op speciale wijze een laatste groet aan 'hun' Mario; hij kreeg een tedere afscheidskus. En de zieke Rotterdammer 'vond het geweldig' om nog een keer langs de verblijven te gaan die hij jarenlang schoonmaakte. 'Het was een prachtige dag.'

'Eigenlijk wilde Mario graag zijn verjaardag in de Rotterdamse dierentuin vieren, maar ja, dat haalt hij waarschijnlijk niet meer,' vertelt schoonzus Petra Eijs, die de zorg voor Mario (54) op zich heeft genomen.
 
Even bij 'zijn beesies' kijken
Diergaarde Blijdorp was Mario zijn lust en zijn leven. Ook als hij er niet hoefde te werken, was de verstandelijk beperkte Rotterdammer er bijna dagelijks te vinden. Om even bij 'zijn beesies' te kijken. Maar een agressieve hersentumor maakte abrupt een einde aan alle bezoeken aan de dierentuin.

Als laatste wens nam Mario afscheid van zijn geliefde dieren en collega's. En de dieren namen afgelopen woensdag afscheid van hem. De ijsberen draaiden zich even om, de apen gingen rechtop zitten. Het meest ontroerende moment was bij de giraffen.

'Alsof de dieren het aanvoelen'
De anders zo schrikachtige dieren kwamen aarzelend wat eten bij het bed waar Mario op lag en staken voorzichtig hun neus uit naar hun voormalige verzorger. Een van de giraffen besnuffelde hem zachtjes met haar lippen, alsof ze hem vaarwel kwam zeggen. 'Het is net of ze het aanvoelen, die beesten. Dat zei een verzorger van de diergaarde ook tegen ons,' zegt Petra.

Het bezoek van Mario aan Blijdorp werd mogelijk gemaakt door de stichting Ambulance Wens Nederland. Deze stichting maakt zich sterk om de laatste wens van terminale zieken uit te laten komen. Samen met zijn familie en vrijwilligers van de Rotterdamse stichting kon Mario daarom op een brancard voor het laatst naar Blijdorp.

Fantastisch
'Ik merkte aan alles dat Mario het fantastisch vond,' zegt Petra. 'Hij kan niet meer praten, maar ik zag aan zijn ogen dat het hem heel veel deed om al zijn collega's te zien en vooral alle dieren, waarvan hij de afgelopen 20 jaar de hokken heeft schoongemaakt.'

De beelden van de afscheidskus gaan inmiddels de wereld over. Van Amerika (CNN) tot aan Australië besteden media aandacht aan het ontroerende afscheid. Petra: 'Het is een prachtige gedachte dat Mario dit heeft kunnen nalaten. Zijn liefde voor Blijdorp blijft zo voor altijd leven. Ook als hij er straks niet meer is.'