Volledig scherm
In 2015 opende koning Willem-Alexander de Homeless World Cup op het Museumplein in Amsterdam. Nijmeegse daklozen krijgen de kans in de toekomst ook aan dit toernooi mee te doen. Archieffoto © ANP

Nijmegen krijgt eigen voetbalteam voor daklozen

NIJMEGEN - Nijmegen krijgt een eigen voetbalteam voor dak- en thuislozen. Iriszorg en Life Goals Nijmegen starten begin september met trainingen voor verslaafden. Wie goed presteert, maakt kans op de WK-selectie.

Het initiatief is genomen in navolging van het door oud-NEC'er René van Rijswijk gecoachte Nederlandse team dat onlangs aan de Homeless World Cup meedeed.

Life Goals is de drijvende kracht achter het door Van Rijswijk getrainde Nederlands daklozenelftal waarvan de WK-verrichtingen deze maand wekelijks te zien zijn in het BNNVARA-programma Bureau Sport

De Nijmeegse Life Goals-tak verzorgde de afgelopen jaren al diverse sportprojecten voor kwetsbare groepen uit de stad en daar komt per 2 september het door IrisZorg (instelling voor verslavingszorg) gefinancierde daklozenteam bij.

Iedere maandagmiddag

Iedere maandagmiddag zal een groep van zo'n twintig verslaafde IrisZorg-cliënten op de velden van voetbalvereniging Orion training krijgen van Menno van Megen, voormalig keeper van onder meer Bemmel, Millingen en de NEC-amateurs. ,,We focussen op verslaafden die bekend zijn bij onze instellingen", verduidelijkt IrisZorgprojectleider Ricardo Gonçalves. ,,Mannen en vrouwen zijn welkom. Van 18 tot 100 jaar. We hopen ze met sport een duwtje in de richting van een betere toekomst te geven. Het gaat in eerste instantie om een proef van één jaar.''

De voetballers uit het Nijmeegse team gaan niet alleen maar trainen. Gemiddeld eens per maand zullen ze het op Life Goals-festivals opnemen tegen dak- en thuislozenploegen uit andere delen van het land. Wie goed presteert, maakt kans volgend jaar onder de vleugels van Van Rijswijk mee te gaan naar het WK in het Finse Tampere.

Vooruitgang

,,Daarbij kijken we niet naar voetbalkwaliteiten, maar naar welke spelers de meeste maatschappelijke vooruitgang hebben geboekt. Wie is beter gaan communiceren? Heeft meer structuur in zijn leven aangebracht? Kreeg betere sociale contacten?",legt Rik Jansen namens Life Goals Nijmegen uit. ,,WK-selectie is een beloning.”

Van Megen zal de sociale ontwikkeling van zijn daklozenteam nauwgezet volgen in een computersysteem. Hij wordt daarbij geassisteerd door speler-coach Daniël Felen. Die 42-jarige Nijmegenaar kickte twee jaar geleden af van een zware drugsverslaving. ,,Sport heeft daarbij ontzettend geholpen. Het bracht structuur, ontspanning en verbinding met andere mensen. Hopelijk kan mijn verhaal als voorbeeld dienen.’’

Algemeen Dagblad gebruikt je persoonsgegevens om deze reactie te kunnen plaatsen. Meer informatie vind je in ons privacy statement

In samenwerking met indebuurt Nijmegen