Volledig scherm
Anton de Wildt tijdens het ophangen van het bord. © Bert Beelen

Straatbord in Nijmegen herinnert aan helden Kensington Regiment

NIJMEGEN - Het moet een permanente herinnering vormen aan de pas overleden Britse oud-militair Ron Goodey: het geplastificeerde bordje met daarop 'Kensingtonstraat', dat momenteel hangt vlak onder het straatnaambord van de Gregoriusstraat in Nijmegen-Oost. 

Het bord is vorige week geplaatst door buurtbewoner Anton de Wildt (57). De Nijmegenaar schreef twee jaar geleden een boek over de soldaten van het Kensington Regiment, naar aanleiding van een vraag van Goodey aan de gemeente Nijmegen. Ruim 600 soldaten hiervan leefden aan het eind van de Tweede Wereldoorlog in de Gregoriusstraat en omgeving en hielpen mee met de bevrijding. 

Eer

Goodey had er ook gewoond en klopte in 2010 aan bij de gemeente Nijmegen met de vraag of de Gregoriusstraat nog steeds Kensingtonstraat wordt genoemd. Daar was destijds niets over bekend, maar De Wildt stuitte op een dossier en schreef er een boek over. Hij ontdekte onder meer dat de bewoners zo begaan waren met de militairen, dat ze in '45 een bordje met 'Kensingtonstraat' ophingen, om de Kensingtonners te eren. ,,Die vraag van Goodey was de aanleiding voor het boek, anders was ik me hier nooit in gaan verdiepen. In november 2015 kwam het boek uit nadat ik hem eerder dat jaar twee keer heb mogen ontmoeten. Ook hing ik in 2015 een bordje met Kensingtonstraat op in de straat. Dat hing er toen tijdelijk.’’ 

Boek

Van de dochter van Goodey vernam De Wildt onlangs dat Goodey (91) op 2 mei onverwachts is overleden aan de gevolgen van een hartaanval. Het toeval wil dat het boek van De Wildt toen net vertaald werd voor de Engelse markt. ,,Op een verjaardagsfeestje kwam ik in 2016 in contact met een leraar Engels, die het een interessant verhaal vond. Hij legde het voor aan zijn voorganger, Antoon Grisel (81), die veel interesse heeft in de Tweede Wereldoorlog. Inmiddels heeft hij het boek geheel belangeloos vertaald. Ontzettend knap, hij heeft er maar liefst 150 uur werk in zitten.’’

Musea

De Engelse vertaling komt eind dit jaar uit in Engeland. Daar komt het als het goed is onder meer te liggen in het Imperial War Museum in Londen en het Kensington Regiment Museum, maar ook in de kleinere boekhandels en in het Bevrijdingsmuseum in Groesbeek. Dat Ron Goodey het niet meer meemaakt dat het boek nu ook op de Engelse markt verschijnt is erg jammer, vindt De Wildt. ,,Ik had het hem heel graag weer persoonlijk overhandigd, net zoals ik dat al met het concept van het Nederlandse boek deed. Ik weet zeker dat hij heel trots zou zijn. Al ben ik ontzettend blij dat hij wel de totstandkoming van het boek zelf bewust heeft beleefd.’’ 

Het bordje onder de Gregoriusstraat blijft volgens De Wildt langer hangen dan het kartonnen bord twee jaar geleden. ,,Dit is een weer- en windbestendiger bordje. Ik heb het speciaal met een rood-grijsgekleurde stropdas opgehangen, dezelfde kleuren als die van het Kensington Regiment, op de dag van zijn begrafenis. Het is echt een eerbetoon aan Goodey en aan de andere Kensingtonsoldaten, zodat we hen niet vergeten maar blijven herinneren.’’

Volledig scherm
Ron Goodey bij de overhandiging van het eerste, Nederlandse boek over het Kensington Regiment. © Henkjan Fokkink

In samenwerking met indebuurt Nijmegen