Volledig scherm
© Privefoto

Oud-ploeggenoot Dost en Locadia eindelijk vrij uit Utopia

Hij speelde met Bas Dost en Jürgen Locadia in de jeugd bij FC Emmen, mocht stage lopen bij Manchester City en schopte het tot Oranje onder 17. Bekend werd hij echter niet als voetballer, maar als realityster. Na vijftien maanden sociaal isolement in Utopia is Jessie van de Graaf (25) klaar voor een terugkeer in het betaalde voetbal.

Volledig scherm
© Privefoto

Wie de realityserie op SBS6 gevolgd heeft, zal Van de Graaf kennen als slim, eigenwijs, rechtlijnig en soms bikkelhard. Eigenschappen die hem als jeugdvoetballer bij FC Emmen, BV Veendam en SV Meppen regelmatig in de weg zaten: ,,Ik had een veel te grote mond”, lacht hij. ,,Het kwam voor dat ik doordeweeks had getraind met Jong Oranje en dan in het weekend wissel stond bij mijn club. Puur omdat de trainer moeite met mij had.”

Hij sluit het hoofdstuk profvoetbal in 2011 af, maar blijft als zaakwaarnemer van enkele talenten wel bij de sport betrokken. Ook start hij een incassobureau. Totdat hij zich in 2016 meldt bij de poort van Utopia. Vijftien maanden lang leeft hij afgesloten van de buitenwereld en is hij dagelijks te zien op SBS6. ,,Een waardevolle periode”, noemt hij het.

Kijkers zullen zich vooral de heftige knipperlicht-romance met medebewoonster Billy herinneren. Maar ook zijn sportieve kant komt geregeld aan bod. Van de Graaf: ,,Toen ik in Utopia kwam, was ik behoorlijk zwaar. In onze sportschool ben ik flink aan de slag gegaan, waardoor ik nu topfit ben. Ik overweeg zelfs om weer te gaan voetballen, maar alleen als dat op een goed niveau kan.”

Sowieso is hij de voetballerij blijven volgen, tijdens zijn verblijf in de televisieloods. ,,Niet helemaal op de voet, natuurlijk. Maar ik heb bijvoorbeeld wel meegekregen dat Feyenoord kampioen is geworden. Tot mijn spijt, overigens. Ik ben zelf supporter van Ajax. Maar vooruit, dit jaar was Feyenoord een keer de beste. Dat kan gebeuren.”

Van de Graaf zelf kijkt vooral terug op een leerzame tijd. ,,Niet zozeer op zakelijk gebied”, zegt hij. ,,Maar vooral op het gebied van communiceren met mensen. Ik was gewend om te werken met gelijkgestemden, maar dat kon in Utopia niet. Ik heb vooral geleerd, hoe ik ook met hen kan praten én tegelijkertijd mijn doelen kan bereiken.”

Precies datgene wat hem als voetbaltalent dus niet lukte. ,,Dat klopt en daarom wil ik me nu ook weer richten op het begeleiden van talenten als zaakwaarnemer. Door er soms bovenop te zitten, maar spelers ook vrij te laten. Ik was een luie en eigenwijze spits, maar wel een echte goaltjesdief. Als ik een goede zaakwaarnemer had gehad, was ik nu misschien wel een bekende voetballer geweest.”