Henk Steenbeeke (1957-2019) uit Oldenzaal: Bijna altijd een gelukkig kind

In herinneringOLDENZAAL/HENGELO - Als in het gezin Steenbeeke een zoon wordt geboren, weet heel Oldenzaal al gauw dat hij ‘anders’ is. ‘Ze hebt ’n ongelukkig kind’, zeggen mensen. ,,Als iedereen zo was als Henk, had je geen oorlog.”

Hij is hun tweede kind. Henks chromosoom 21 wijkt af. Hij is een mongool. Het taalgebruik verandert: hij heeft het syndroom van Down. Zijn ouders An en Ben, ruimdenkend en modern, malen er niet om. „Anderen hadden er meer moeite mee dan wijzelf”, zeggen zijn broers en zussen. Henk hoort bij hen, zoals zingen bij ma en de mondharmonica bij pa. De buitenwacht kan keihard zijn. Als An na Henk weer in verwachting is, wordt haar dat verweten. Ze krijgen nog vier kinderen.