Volledig scherm
The Horological Brothers Bart (50, links) en Tim (47) Grönefeld uit Oldenzaal. © Joost Hoving

Horloges maken is bij The Horological Brothers uit Oldenzaal nog echt handwerk

Van over de hele wereld komen horlogeliefhebbers naar Oldenzaal voor The Horological Brothers Bart (50) en Tim (47) Grönefeld. ,,Je koopt immers niet zomaar een horloge van 50.000, 150.000 of 300.000 euro’', zegt Tim. ,,Ze willen het atelier zien en ons verhaal horen.’' 

In 1912 begon hun grootvader in de Steenstraat met het restaureren en repareren van klokken. Hun vader Sjef Grönefeld nam het in de jaren 60 over en begon met de verkoop van horloges en juwelen.

Zijn zoons erfden zijn interesse in uurwerken, maar de echte liefde kwam toen de broers in Zwitserland een opleiding tot horlogemaker volgden. ,,Veel horloges worden door robots in elkaar gezet’', vertelt Bart. ,,In Zwitserland zagen we bedrijven waar bijzondere uurwerken, in het duurdere segment, nog met de hand werden gemaakt.’'

Toen ze in 2008 voor het eerst spraken over een eigen merk, bleken ze het al snel eens. Theo: ,,Tim en ik gaan allebei voor perfectie.’' 

Pittig

De eerste jaren was het pittig om die rijke doelgroep te bereiken, maar via internetfora voor horlogeliefhebbers verzamelden ze langzaam faam.

De details trekken mensen, horen ze vaak. ,,Onze horloges bestaan uit zo’n 250 onderdelen. Sommige schroefjes zijn amper zichtbaar voor het blote oog’', zegt Tim. ,,Elk onderdeeltje wordt met de hand gepolijst. Met ons eenvoudigste model zijn we ongeveer zes weken bezig, maar over het gecompliceerdste model doen we een halfjaar.’'

De levertijd voor klanten, hoe vermogend ook, is meer dan een jaar. En omdat de lijst met bestellingen blijft groeien, is er geen tijd voor henzelf iets te maken. ,,We hebben allebei maar één horloge’', zegt Bart. ,,Ooit had ik er meer, maar die zijn verkocht. Niet iedereen heeft zin om te wachten.’’