Volledig scherm
Naotoshi Yamada. © REUTERS

Japanse superfan Spelen sterft jaar voor Tokio

Een jaar voordat de Olympische Spelen zijn land aandoen is superfan Naotoshi Yamada overleden. Yamada was beroemd in Japan omdat hij sinds 1964 elke zomereditie van de Olympische Spelen bezocht. De Japanse zender NHK meldde dat hij vorige week na hartfalen op 92-jarige leeftijd is overleden.

Yamada, die bekend staat als 'Olympische Opa', bezocht de Spelen voor het eerst in 1964 in Tokio, de stad waar het multisportevenement volgend jaar terugkeert. Sindsdien was de Japanner, altijd met gouden pet en gehuld in een rood jack, telkens present.

Vorig jaar had hij tegenover persbureau Reuters nog de wens uitgesproken lang genoeg te leven om Tokio 2020 mee te kunnen maken. ''Het zal de beloning worden van alle jaren dat ik bij de Spelen heb staan juichen'', zei Yamada destijds. Al zijn vlaggen, postzegels, foto's en andere bij de Spelen verzamelde items zijn tentoongesteld in zijn woonplaats Nanto-Stad.