Volledig scherm
Jos van Rey © ANP

In beroep jaar voorwaardelijke celstraf voor Jos van Rey

Voormalig VVD-politicus Jos van Rey is vanmiddag in hoger beroep veroordeeld tot een jaar voorwaardelijke celstraf. Het gerechtshof in Den Haag acht bewezen dat de Limburger zich schuldig heeft gemaakt aan corruptie, stembusfraude, lekken van vertrouwelijke informatie en witwassen.

Het Openbaar Ministerie had twee jaar cel tegen Van Rey (72) geëist, naast drie jaar ontzetting uit het recht van een bestuurlijk ambt bij de overheid. Het hof beperkte die extra maatregel tot twee jaar. Van Rey heeft de beschuldigingen categorisch ontkend. Hij heeft altijd open en transparant gehandeld, stelt hij.

Een deel van de corruptieverdenkingen ging over de giften die Van Rey heeft aangenomen van zijn vriend en medeverdachte Piet van Pol. Van Rey was jarenlang wethouder in Roermond, zakenman Van Pol realiseerde projecten in die gemeente. Van Pol stond samen met Van Rey terecht. Het hof legde hem negen maanden voorwaardelijke celstraf op en een geldboete van 40.000 euro.

Schade

Volgens het hof raken de omkopingspraktijken aan het goed functioneren van het openbaar bestuur, waarin zuiver handelen, objectiviteit en onafhankelijkheid noodzakelijk zijn. Volgens het hof heeft Van Rey de integriteit van het openbaar bestuur ondermijnd en het vertrouwen daarin ernstige schade berokkend. 

Hoewel een onvoorwaardelijke celstraf eigenlijk op zijn plaats was geweest, hield het hof rekening met onder meer de hoge leeftijd van de verdachten. De verklaring dat het tweetal louter uit vriendschap met elkaar omging, wees het hof van de hand.

Verliezers

Het handelen van Van Rey, die nog altijd gemeenteraadslid is namens oppositiepartij LVR, heeft Roermond onnodig verdeeld, stelt de coalitie in de gemeenteraad in reactie. Volgens een woordvoerster van de gemeente mag hij gewoon meedoen aan de raadsverkiezingen in maart 2018, hoewel hij de komende twee jaar geen wethouder mag worden. 

Coalitie en oppositie staan vanwege de zaak Van Rey al jaren lijnrecht tegenover elkaar. ,,De stad Roermond en haar inwoners worden nu al vele jaren gegijzeld door de zaak'', aldus de fractievoorzitters van de zes coalitiepartijen in Roermond. ,,De feiten, zoals ze nu ook door het gerechtshof worden bevestigd, liegen er niet om. Deze zaak kent alleen maar verliezers.'' De partijen vinden dat Van Rey de integriteit van het stadsbestuur en de politiek in een kwaad daglicht heeft gesteld.

Quote

Deze zaak kent alleen maar verliezers