Volledig scherm
Minister Sander Dekker (Rechtsbescherming). © ANP

Minister wil belastingvoordeel Jehova's toetsen na vermeend seksueel misbruik

Minister Sander Dekker (Rechtsbescherming) gaat onderzoeken of de belastingvoordelen die de Jehova's Getuigen genieten kunnen worden ingetrokken. Het gaat om een mogelijke reactie op de berichten van seksueel misbruik binnen de gesloten gemeenschap. 

Quote

De Jehova's zullen zeggen dat er geen veroorde­ling is geweest. En het laatste dat ik ze gun is een zaak die wij vervolgens verliezen

Minister Dekker

De Jehova's Getuigen maken gebruik van een uitzonderingspositie bij de Belastingdienst voor Algemeen nut beogende instellingen (ANBI). CDA-Kamerlid Madeleine van Toorenburg vroeg zich vandaag openlijk af of die belastingvoordelen nog wel gerechtvaardigd zijn, nu de geloofsgemeenschap weigert onafhankelijk onderzoek te laten doen naar misbruik van met name kinderen binnen de eigen gelederen. ,,Als je een instelling van algemeen nut bent, maar niet bereid bent te kijken hoe je kinderen kan beschermen, welk nut heb je dan?'', aldus Van Toorenburg. Haar ergernis blijkt breed gedeeld in de Kamer. 

Dekker toont begrip voor de oproep, maar tempert wel de verwachtingen. ,,De Jehova's zullen zeggen dat er geen veroordeling is geweest. 
En het laatste dat ik ze gun is een zaak die wij vervolgens verliezen. Je moet van tevoren goed weten of je in je recht staat.'' 

Van Toorenburg begrijpt de kanttekeningen van Dekker, maar wil hem desondanks 'toch aanmoedigen die strijd aan te gaan'.

Geen onderzoek

Dekker liet gisteren weten dat de Jehova's Getuigen ondanks verwoede pogingen van zijn kant niet bereid zijn een onafhankelijk onderzoek in te stellen naar kindermisbruik. Ze vinden dat niet nodig omdat zich maar een paar slachtoffers hebben gemeld. Bovendien zouden ze zelf al maatregelen hebben genomen. De 'teleurgestelde' minister zegt de gemeenschap niet te kunnen dwingen. 

De bewindsman gaat ook onderzoeken of hij kerken en andere organisaties kan verplichten voortaan aangifte te doen als ze weten van kindermisbruik in hun kring. Hij wil voorkomen dat ze misbruikzaken binnenskamers afhandelen.

Slachtoffers van seksueel misbruik binnen de gesloten geloofsgemeenschap treden de laatste tijd naar buiten. De Jehova's Getuigen weigeren in gesprek te gaan met de stichting waarin slachtoffers zich hebben verenigd. Daar hebben al zeker 276 mensen melding gemaakt van misbruik.