Volledig scherm
Minister Bruno Bruins (Medische Zorg) arriveert bij het Slotervaart Ziekenhuis. © ANP

Minister wist al in augustus van mogelijk bankroet ziekenhuizen

UpdateMinister Bruno Bruins (VVD, Medische Zorg) is al op 31 augustus zelf geïnformeerd over een mogelijk bankroet van het Slotervaart en de IJsselmeerziekenhuizen. Een ambtenaar van zijn ministerie ontving vlak daarvoor informatie over de kritieke toestand van de ziekenhuisgroep en speelde die vrijwel gelijk door naar Bruins.   

Dat meldt een woordvoerder van de bewindsman vanmiddag desgevraagd aan deze krant, omdat er vragen ontstonden bij een nieuwe Kamerbrief die de minister heeft rondgestuurd over het bankroet van de ziekenhuizen.

Bruins heeft altijd gezegd dat hij overvallen werd door het flits-bankroet van de ziekenhuizen, eind oktober. Zelfs toen enkele dagen eerder uitstel van betaling werd aangevraagd, hoopte de minister nog dat een faillissement kon worden vermeden.

Nu blijkt uit een interne nota van het ministerie, die op 30 augustus is opgesteld na een telefoongesprek van een ambtenaar met het Waarborgfonds voor de Zorgsector, dat het bestuur van de ziekenhuizen toen al bij dit fonds de noodklok luidde. Wat de Kamerbrief niet meldt: Bruins kreeg die nota één dag later, op de 31ste, volgens de zegsman al op zijn bureau.

Overigens gaf Bruins vorige week in het Kamerdebat al aan dat er een nota bestond van eind augustus die daarna bij hem ‘op tafel is geweest‘, maar ook toen liet de bewindsman in het midden hoe lang hij het stuk persoonlijk al kent. De nota komt eveneens niet terug in de tijdlijn die het ministerie van Volksgezondheid heeft opgesteld.

Scenario‘s

De top van het ziekenhuis zag drie toekomstscenario‘s voor de noodlijdende groep. Ten eerste een omzetgroei doordat zorgverzekeraars hogere prijzen zouden gaan betalen. Die uitkomst werd ‘niet erg waarschijnlijk’ geacht. Een overname door een andere partij en een (gecontroleerd) faillissement waren de alternatieve scenario‘s die destijds werden geschetst.

Het Waarborgfonds voor de Zorgsector (WFZ) - dat zorgaanbieders toegang geeft tot de kapitaalmarkt voor leningen - is verplicht een melding te doen bij het departement als er ernstige financiële problemen worden gerapporteerd vanuit een zorginstelling, waardoor het fonds mogelijk moet worden aangesproken.  

Kritiek

De situatie van de ziekenhuizen wordt door het WFZ in de communicatie met het ministerie als ‘kritiek’ neergezet. De groep kampt met een negatief eigen vermogen en liquiditeitstekorten. De banken en zorgverzekeraars hebben dan al toegestaan dat er voorlopig geen  (terug)betalingen worden gedaan.

Kamerlid Corinne Ellemeet van GroenLinks spreekt van ‘nieuwe‘ informatie. ,,Want als zo‘n intern stuk in huis is, is de bewindspersoon ervoor verantwoordelijk. Hij had er echt iets mee moeten doen, dat kun je toch niet zomaar naast je neerleggen.“

Bruins geeft in de Kamerbrief niet aan of er intern is gehandeld naar aanleiding van deze melding.  Wel stonden de IJsselmeerziekenhuizen toen al onder verscherpt toezicht van de zorginspectie.

Opheldering

Quote

Minister Bruins gaat langzaam maar zeker ten onder. En hij laat het gebeuren, hij handelt niet

Fleur Agema (PVV)

Kamerlid Lilianne Ploumen (PvdA) wil via schriftelijke vragen opheldering van Bruins over de gang van zaken. Binnen twee weken zal de Tweede Kamer opnieuw een overleg hebben over de failliete ziekenhuizen met de minister. 

Volgens Fleur Agema (PVV) gaat minister Bruins ‘langzaam maar zeker ten onder’. ,,En hij laat het gebeuren, hij handelt niet. Dit is al de zoveelste kwestie die nu anders blijkt te liggen dan tijdens het Kamerdebat. Dat kan niet!’’

Op 26 oktober zei Bruins nog tegen deze krant: ,,Beide ziekenhuizen hebben al eerder financiële problemen gehad. Elke keer kwamen ze er toch weer bovenop. Zelfs toen de surseance werd uitgesproken door de rechter, hadden wij nog hoop dat een faillissement zou kunnen worden afgewend. Dat is niet gelukt, dat weet u inmiddels.’’

Bekijk hieronder wat patiënten van MC Slotervaart van het ziekenhuis vonden: