Volledig scherm
Een telefoon met een online casino. Ruim 1,8 miljoen Nederlanders gaven in 2018 aan weleens tegen betaling een online kansspel te spelen. © ANP

Online gokken wordt legaal

Gokken op internet wordt legaal in Nederland. De Eerste Kamer stemde vandaag in met een wetsvoorstel om dit mogelijk te maken. GroenLinks pleitte er nog voor om reclame voor de toekomstige legale goksites te verbieden, maar hier was een meerderheid tegen. Een oproep van de SGP om zo’n verbod te bestuderen, haalde het wel.

Het onderwerp verdeelde de coalitie in de senaat. VVD en D66 stemden voor, samen met de PvdA en de PVV. De christelijke coalitiepartijen CDA en CU stemden tegen, evenals de SGP, de Partij voor de Dieren, de Onafhankelijke Senaatsfractie, 50PLUS en de SP. De Tweede Kamer ging in 2016 al akkoord met de legalisering.

Het wordt nu mogelijk duidelijke regels op te stellen voor gokwebsites en deze te handhaven, zo redeneert het kabinet. Ook kunnen aanbieders bijvoorbeeld worden verplicht geld te storten in een fonds dat gokverslaving moet tegengaan. 

Eigenaars van illegale goksites die zich eerder specifiek op de Nederlandse markt hebben gericht, komen de eerste twee jaar niet in aanmerking voor een vergunning.

Minister Sander Dekker (Rechtsbescherming) wilde eigenlijk ook Holland Casino, nu nog een staatsonderneming, privatiseren. Vorige week bleek de Eerste Kamer hier echter nog veel bedenkingen bij te hebben. Dekker zette dat plan daarom voorlopig in de koelkast. Hij hoopt de senatoren later met een nieuw voorstel alsnog te overtuigen.

Populariteit 

Online gokken neemt razendsnel in populariteit toe. Het aantal Nederlanders dat tegen betaling illegaal op internet zegt te gokken, is de afgelopen twee jaar met 20 procent gegroeid naar ruim 1,8 miljoen. In totaal begroten onderzoekers de markt op bijna 600 miljoen euro per jaar, evenveel als twee jaar terug.

Tweederde van de frequente online spelers (minstens zeven keer per jaar) zegt het liefst bij een officiële aanbieder met Nederlandse licentie te spelen. Al met al loopt de schatkist jaarlijks tot 100 miljoen euro aan belastinginkomsten mis.

Populaire gokspelen op internet zijn poker, bingo, casinospelen als roulette en wedden op sportwedstrijden. ,,Online gokken groeit al jaren en die trend versnelt nu ook nog’’, constateert Jeroen Senster van Motivaction, dat ruim 15.000 mensen tussen de 18 en 80 jaar bevroeg. Oorzaak is de nog immer toenemende rol van internet. ,,Ook mensen die nooit naar een fysiek casino zijn gegaan komen daardoor gemakkelijker in aanraking met online gokken, onder meer door de vele populaire social games op internet.’’

Hoog tijd

Erwin van Lambaart, directeur van Holland Casino, is een voorstander van het legaal maken van online kansspelen. In diverse Europese landen, waaronder België, Denemarken en Zweden, kan dit al. ,,Meer en meer Nederlanders gokken totaal onbeschermd op internet. Zij doen dat soms bij internationale aanbieders die op zonnige vakantie-eilanden zijn gevestigd met nogal eens slechte regelgeving. Die concerns betalen bovendien geen kansspelbelasting en dat is oneerlijke concurrentie.’’

Quote

Het is van de zotte dat dit nog niet geregeld was

Yvon Jansma (Centrum voor Verantwoord Spelen)

Het staatscasino krijgt steun van de meeste experts. Het Centrum voor Verantwoord Spelen noemt regulering hoog tijd. ,,De huidige wet stamt uit 1964, het is van de zotte dat dit nog niet geregeld was’’, zegt directeur Yvon Jansma. Ze erkent dat er een aanzuigende werking kan ontstaan. ,,Maar online gokken zit niet in zo’n grijs gebied dat mensen die willen spelen het niet kunnen vinden.’’

Verslavingsexpert Jellinek is eveneens ‘voorzichtig voorstander’ van legalisering. ,,Het is een keuze tussen twee kwaden, maar wij denken dat regulering beter is’’, stelt manager preventie Floor van Bakkum. ,,Nu spelen veel spelers volledig onbeschermd, velen weten niet eens dat online gokken illegaal is.’’

Ondanks het instemmen van de Eerste Kamer, zal het nog geruime tijd duren voordat de eerste vergunningen worden verleend door de Kansspelautoriteit. Verwachting is dat dit pas in 2020 zal zijn.