Volledig scherm
Geert Wilders bij de Essalam moskee in Rotterdam, waar hij gisteren zijn lijsttrekker voor de PVV Rotterdam bekendmaakte.

Rotterdam is strijdtoneel van lokale verkiezingen

AnalyseRotterdam wordt het epicentrum van de gemeenteraadsverkiezingen op 21 maart 2018. Nu de PVV én tegenpool Denk gisteren aankondigden in die stad mee te doen, ontstaat een strijdtoneel waarop alle landelijke partijen meevechten om de gunst van de kiezer.

De stad kreeg gisteren een voorproefje van hoe verbeten de strijd wordt. Geert Wilders hield de presentatie van zijn Rotterdamse lijsttrekker bij een moskee, maar moest toezien hoe Denk-leider Tunahan Kuzu aandacht wegkaapte. Die kondigde uitgerekend daar aan dat óók zijn partij gaat meedoen in de stad.

Zo wordt Rotterdam de enige gemeente waar alle partijen die nu vertegenwoordigd zijn in de Tweede Kamer meedoen aan de raadsverkiezingen. De verkiezingsstrijd zal er daarom door alle partijen worden gezien als graadmeter van hun landelijke populariteit.

Pim Fortuyn

Rotterdam was ooit met de lancering van Pim Fortuyn al proeftuin van latere landelijke verkiezingen. Het succes van zijn Leefbaar Rotterdam bleek een indicatie van de landelijke verkiezingsoverwinning  van LPF later. In de Maasstad strijden dit keer álle tegenpolen met elkaar. Naast Denk en PVV heeft Forum voor Democratie een alliantie gesloten met het rechtse Leefbaar Rotterdam én doet ook een puur islamitische partij Nida mee.

De uitkomst van de strijd zegt iets over de krachtsverhoudingen in Den Haag. Een nederlaag of juist winst in Rotterdam heeft invloed op het imago van de partijen. Zo verliest Wilders in de landelijke peilingen veel kiezers aan Forum voor Democratie. Hij gaat in Rotterdam vol de strijd aan met de concurrent op rechts. Baudets partnerpartij Leefbaar Rotterdam heeft zich de afgelopen jaren in het stadsbestuur verbonden met D66. Reden voor Wilders om zich als ‘de ware anti-islamiseringspartij’ af te zetten tegen het gevoerde beleid van de afgelopen jaren.

Gedroomde franchise

Daarnaast heeft Wilders zijn PVV naar een kruising gedirigeerd. Hield hij vanwege angst voor ‘LPF-achtige toestanden’ groei van zijn partij buiten Den Haag altijd af, nu zet hij hoog in. Wilders noemde Rotterdam steevast de als eerste gedroomde ‘franchise’ voor zijn PVV, dus hangt er voor zijn partij veel vanaf om zijn uitbreidingsproject te doen slagen.

Ook voor Denk is deelname in Rotterdam een gok. Die partij – met drie Kamerzetels - hoopt de Turks-Marokkaanse gemeenschap in Rotterdam voor zich te winnen, maar dat is precies dezelfde vijver waarin ook Nida vist. Tegelijk wil GroenLinks – van oudsher klein in Rotterdam – testen of de populariteit van landelijk leider Jesse Klaver aanslaat op lokaal niveau.

Zo wordt de slag om Rotterdam – met nog 96 dagen te gaan - voor iedere partij de belangrijkste krachtmeting bij de eerstvolgende verkiezingen.