'Helft mariniers haakt af door verhuizing'

VIDEOBij de Tweede Kamer rijzen twijfels over de voorgenomen verhuizing van de marinierskazerne van Doorn naar Vlissingen. De boodschap die mariniers vandaag aan Kamerleden gaven was eensluidend: blaas de verhuizing af. ,,We hebben er gewoon geen zin in.''

Quote

Dit is een nachtmer­rie­sce­na­rio. Ik maak me zorgen om de veiligheid, ik maak me zorgen om het welzijn van mijn personeel en ik maak me zorgen over het product

Jeff Mac Mootry

Als de verhuizing van de marinierskazerne van het centraal gelegen Doorn naar het Zeeuwse Vlissingen doorgaat, dan zou het Korps Mariniers wel eens de helft kleiner kunnen worden. Dat doembeeld schetste commandant Jeff Mac Mootry na een gesprek met de Tweede Kamer. ,,Ik was 20 jaar geleden óók niet naar Vlissingen verhuisd.''

Het grote aantal mariniers dat nu al vertrekt is volgens hem ‘het topje van de ijsberg’. ,,Voor mij is niet de vraag of de uitstroom doorgaat, maar hoe groot die wordt. Ik maak me zorgen om de veiligheid, ik maak me zorgen om het welzijn van mijn personeel en ik maak me zorgen over het product.'' Daarmee doelt Mac Mootry op de operationele inzetbaarheid van zijn korps. ,,Een nachtmerriescenario.''

Volledig scherm
Het Korps Mariniers voert tijdens een oefening een landing uit op het strand van Vlissingen. © ANP

Verhuizing

Volledig scherm
Commandant Korps Mariniers, brigadegeneraal der mariniers Mac Mootry © ANP

Het verhuisbesluit is zes jaar oud. In 2012 werd door kabinet-Rutte I besloten de marinierskazerne te verplaatsen van Doorn – waar niet kon worden uitgebreid – naar een fonkelnieuw complex in Vlissingen. Er is nog geen schop de Zeeuwse grond in gegaan, pas volgend jaar juli wordt er besloten wie de nieuwe kazerne gaat bouwen. De verhuizing is voorzien voor 2022. Afblazen kan nog, al zou dat volgens Defensie wel ‘tientallen miljoenen’ kosten.

Na het besluit bleef het lang stil; het verzet tegen de verhuizing is van recenter datum. ,,Waarom is er nu fel protest?'', wilde CDA-Kamerlid Hanke Bruins Slot weten. De tijd was toen anders, stelde plaatsvervangend commandant Zeestrijdkrachten – waar het Korps Mariniers onder valt – Frank van Sprang. ,,Het was de tijd van de grote bezuinigingen, door de slechte arbeidsmarkt zouden de manschappen toch wel ‘binnen blijven’ en de kazerne in Doorn was verouderd. Dan maar naar een toekomstbestendige kazerne in Vlissingen.''

Maar in zes jaar tijd is er veel veranderd. De arbeidsmarkt is aangetrokken, waardoor mariniers, die geen trek hebben in een verhuizing, andere opties hebben. Waar het gezin vroeger mee verhuisde naar waar de man des huizes een baan kon krijgen, hebben de partners van de mariniers nu ook een eigen carrière. Zij hebben geen trek in een andere woonplaats. En mariniers die voorheen doordeweeks thuis konden slapen, zien op tegen het feit dat ze straks van maandag tot vrijdag hun bed op de kazerne moeten opmaken. ,,De jongere generatie is honkvaster dan ik gedacht had'', verzucht generaal-majoor Van Sprang.

Ook de mariniers zonder gezin staan niet te trappelen. ,,Ik heb vrienden, familie, mijn hobby’s in de plaats waar ik vandaan kom'', zegt marinier Frank Jonk. ,,Ik ben gemeenteraadslid in Berkelland. Straks kan ik niet meer naar raadsvergaderingen. En ik loop er niet echt warm voor om raadslid te worden in een gemeente die ik niet ken.''

Vertrekken

Quote

Het hoeft echt niet Doorn te blijven, het mag ook in de deels leegstaan­de kazernes in Amersfoort of Soester­berg. Als het maar centraal is

Frank Jonk, marinier

De nieuwe generatie mariniers begint zich nu pas te realiseren dat de verhuizing echt doorgaat. ,,Bij defensie verandert nogal eens wat. We dachten in 2012 werkelijk niet dat dit door zou gaan'', zegt korporaal Francesco Prigioniero. Jonk: ,,We hebben er gewoon geen zin in.'' Ook hij overweegt na negen jaar bij het Korps te vertrekken als er geen streep wordt gezet door de verhuizing. ,,Het hoeft echt niet Doorn te blijven, het mag ook in de deels leegstaande kazernes in Amersfoort of Soesterberg. Als het maar centraal is.''

Mac Mootry: ,,Mariniers zijn veel in het buitenland – op oefening of op missie. In de zeven maanden per jaar dat je wél in Nederland bent, wil je doordeweeks naar huis.'' Van de huidige mariniers woont 70 procent in een straal van 1 uur rijden van Doorn. Handig, aldus Mac Moorty. Bij een ziek kind kan ook de marinier naar school rijden. ,,Je rijdt vanuit Vlissingen niet even in een uur naar huis om een ziek kind van school te halen in Amersfoort.''

Hij roemt de mogelijkheden die Doorn biedt: op 3 minuten loopafstand is een oefenterrein en op de Leusderheide, 10 kilometer verderop, kunnen ze met hun ruspvoertuigen oefenen. ,,In Vlissingen kan dat niet.''

Intern

Quote

Doorn is verouderd, de kazerne moet dicht. Vlissingen is een uitsteken­de plek

André Bosman

Mac Mootry uitte kritiek op de verhuizing in een column in het mariniersblad. VVD-Kamerlid André Bosman noemde dat 'een heftig stuk', maar wilde ook weten waarom hij die kritiek niet intern heeft geuit? ,,Bij wie heeft u met de vuist op tafel geslagen en gezegd over my dead body?'' De brigadegeneraal zegt dat hij dat wel degelijk heeft gedaan. ,,Ik heb mijn bijdrage geleverd aan het beantwoorden van Kamervragen. Ik heb mijn zorgen daar geuit. Ik heb het alleen niet teruggelezen in de beantwoording.''

Het spervuur aan argumenten tegen de verhuizing liet de Kamer niet onberoerd. Regeringspartij D66 stelt het ‘slechte besluit’ uit 2012 ter discussie. Nog voor de zomer wil de partij in debat met staatssecretaris Barbara Visser van Defensie. Ook GroenLinks, die het gesprek aanvroeg, en de PVV zijn inmiddels tegen de verhuizing.

Maar coalitiepartijen VVD en CDA lieten zich niet overtuigen. Voor hen blijft Vlissingen het uitgangspunt, mits daar goede voorzieningen komen en de nieuw te bouwen kazerne toekomstbestendig is. ,,Doorn is verouderd, de kazerne moet dicht'', stelt VVD-Kamerlid André Bosman. ,,Vlissingen is een uitstekende plek.''