Volledig scherm
Anne-Wil Duthler © ANP

VVD-senator ontkent belangenverstrengeling: Gewoon fractielijn gevolgd

Senator Anne-Wil Duthler (VVD), die in opspraak is gekomen vanwege mogelijke belangenverstrengeling, ontkent in alle toonaarden dat ze iets verkeerds heeft gedaan. Duthler stemde in juli 2014 over een wetsvoorstel waarin adviezen van haar eigen bedrijf zijn opgenomen.

Quote

FTM suggereert dat ik mijn rol als senator heb ingezet voor zakelijke belangen. Hiervan is geen sprake

Anne-Wil Duthler

De stem van Duthler was uiteindelijk doorslaggevend voor de omstreden Wet maatschappelijke ondersteuning (Wmo), onthulde onderzoeksplatform Follow the Money (FTM) vandaag. De adviesopdracht leverde het bedrijf van het Eerste Kamerlid, Duthler Associates, 76.960 euro op (exclusief btw). 

,,FTM suggereert dat ik mijn rol als senator heb ingezet voor zakelijke belangen. Hiervan is geen sprake", aldus Duthler in een verklaring. ,,Ik was geen woordvoerder Volksgezondheid of Sociale Zaken en Werkgelegenheid waar dit voorstel onder viel. De VVD-fractie volgt doorgaans het advies van de woordvoerder. Dat gold ook voor de Wmo." Duthlier benadrukt dat alle leden van de VVD-fractie destijds voor het wetsvoorstel hebben gestemd. ,,Ook ik heb de fractielijn gevolgd."

Volgens een VVD-woordvoerder heeft het ministerie de adviesklus in 2013 onderhands gegund ‘wegens tijdgebrek’. De regeringscoalitie bestond toen uit VVD en PvdA. De minister van Volksgezondheid was VVD’er Edith Schippers. Later dat jaar kreeg Duthler Associates een tweede opdracht van hetzelfde ministerie. Of die wel werd aanbesteed, wil Duthler niet zeggen. De klus leverde haar bedrijf 74.185 euro op.

Uitleg

Quote

Het past mij niet om hier een oordeel of opvatting over te hebben

Minister Ollongren

De voorzitter van de Eerste Kamer, Ankie Broekers-Knol, wil tekst en uitleg over de kwestie. Ze gaat daarbij mogelijk in gesprek met Duthler of VVD-fractieleider Annemarie Jorritsma, laat een woordvoerder van de Eerste Kamer weten. 

Minister Ollongren (Binnenlandse Zaken) benadrukt dat de Eerste Kamer zelf verantwoordelijk is voor de manier van werken. ,,Het lijkt me slim als het parlement zelf kijkt wat er aan de hand is en hoe dat spoort met hun eigen regels. Het past mij niet om hier een oordeel of opvatting over te hebben."

Belangenverstrengeling

Hoogleraar staatsrecht Wim Voermans, verbonden aan de Universiteit Leiden, stelt bij FTM dat er ‘op zijn minst’ sprake is van de schijn van belangenverstrengeling. Dat verwijt klonk al eerder. In 2004 werd een opdracht van het ministerie van Financiën voor 8,9 miljoen euro aan Duthler Associates gegund. Duthler werd in 2007 pas senator, maar de opdracht liep toen nog twee jaar door.    

Lid zijn van de Eerste Kamer is een parttimefunctie. Senatoren vergaderen iedere dinsdag. Vrijwel alle Eerste Kamerleden hebben daarnaast een baan, veel van hen zijn ondernemer.

Dat levert wel vaker ongemakkelijke situaties op. Zo stapte PvdA-senator André Postema deze zomer op als fractievoorzitter. Hij was in opspraak geraakt vanwege zijn baan als onderwijsbestuurder in Maastricht.