Volledig scherm
© ANP

VVD-voorzitter Keizer stapt per direct op na rel rond zakendeal

Henry Keizer treedt af als voorzitter van de VVD. Dat heeft de partij vanmiddag bekendgemaakt. Keizer raakte in opspraak vanwege mogelijke financiële malversaties rond zijn overname van uitvaartbedrijf De Facultatieve in Den Haag, dat hij voor veel te weinig geld gekocht zou hebben. Partijleider Rutte respecteert zijn 'moedige' besluit.

De integriteitscommissie van de VVD komt binnenkort bijeen om te bepalen of het onderzoek naar Keizers handelen doorgaat of wordt stopgezet, meldt een woordvoerder. 

Keizer noemt het in zijn verklaring een ,,onwenselijke situatie'' dat hij komend weekend op het VVD-congres zou worden herbenoemd als voorzitter. Dit terwijl hij tegelijkertijd zijn taken als partijvoorzitter tijdelijk had neergelegd vanwege het onderzoek dat naar zijn handelen loopt. Keizer zou automatisch herkozen worden omdat hij de enige kandidaat was. Zijn voormalige uitdagers vroegen begin deze week al om uitstel van de herverkiezing. 

Quote

Ik respecteer het moedige besluit van Henry Keizer om zijn voorzitter­schap mede in het belang van de partij neer te leggen

Mark Rutte


,,Het is daarom dat ik heb besloten om mijn voorzitterschap van de VVD per direct neer te leggen'', aldus Keizer. ,,Dat was geen gemakkelijk besluit, omdat ik met hart en ziel aan onze partij verknocht ben.'' Hij wil zich de komende periode bezighouden met het weerleggen van de 'stroom van onware beschuldigingen en insinuaties die naar voren zijn gebracht'. 

Zwaar

Quote

Het was geen gemakke­lijk besluit, omdat ik met hart en ziel aan onze partij verknocht ben

Henry Keizer

De rechterhand van demissionair premier Mark Rutte zou in 2012 met een dubieuze overnameconstructie voor een schijntje De Facultatieve hebben gekocht, wat hem multimiljonair maakte, meldden onderzoeksjournalisten van Follow the Money (FTM), die stellen dat Keizer daarbij niet integer heeft gehandeld.

,,Hoezeer ik me ook realiseerde dat het voorzitterschap van onze partij van mij een publiek persoon zou maken, toch was ik niet voorbereid op wat er de laatste weken is losgebarsten", aldus Keizer over alle ophef. ,, Niet alleen voor mijzelf, maar ook voor mijn gezin zijn dit onvoorstelbaar zware dagen."

De VVD stelde een integriteitsonderzoek in naar Keizer, die hangende het onderzoek al tijdelijk zijn werkzaamheden neerlegde.  ,,Voor een aantal mensen was het vonnis onmiddellijk geveld: deze man deugt niet", aldus Keizer. ,,Aan de andere kant heb ik van heel veel mensen, binnen en buiten de partij, warme steunbetuigingen en goede wensen mogen ontvangen. Daar ben ik zeer dankbaar voor." 

Dankbaar

Partijleider Rutte zegt het 'moedige besluit' te respecteren. In een verklaring schrijft Rutte dat Keizer van grote waarde voor de VVD is geweest. ,,Daarvoor ben ik hem ontzettend dankbaar. Ook persoonlijk heb ik de afgelopen jaren met veel plezier met Henry samengewerkt. Ik wens hem veel sterkte in deze heftige tijd."

Rutte liet eerder al weten Keizer te kennen als een integere man. ,,Bij de VVD steunen we mensen zolang niet bewezen is dat er niet integer is gehandeld. Wij laten mensen niet zomaar vallen onder druk van beeldvorming."

Vicevoorzitter Jeannette Baljeu heeft de taken van Keizer voorlopig overgenomen. Zij laat weten dat Keizer veel voor elkaar heeft gekregen. ,,Zo was hij de motor achter de grootste partijvernieuwing sinds de oprichting in 1948''.

Quote

Zijn enorme inzet is van grote waarde voor de VVD geweest, daarvoor ben ik hem ontzettend dankbaar

Op het partijcongres dit weekend maakt Baljeu plaats voor Eric Wetsels, die als nieuwe vicevoorzitter Keizer zal vervangen. De VVD gaat binnenkort op zoek naar een nieuwe voorzitter.