VVD zet senator uit de Eerste Kamerfractie

videoVVD-senator Anne-Wil Duthler wordt per direct uit de Eerste Kamerfractie van haar partij gezet. Dat heeft fractievoorzitter Annemarie Jorritsma haar zojuist laten weten. Duthler is zelf niet van plan uit de Eerste Kamer te vertrekken.

Als het aan Duthler ligt blijft ze gewoon deel uitmaken van de Eerste Kamer. ,,Ik ben gekozen voor de hele periode. Als ik eerder had willen opstappen had ik dat wel gedaan.”

Duthler is al langer in opspraak omdat ze als senator haar politieke portefeuille en haar zakenbelangen niet goed zou scheiden. Ze is zowel woordvoerder over de zorg, als betrokken bij bedrijven die opdrachten deden voor het ministerie van Volksgezondheid. Dat was een van de redenen dat de Eerste Kamer een strengere gedragscode wil invoeren om ‘de schijn van belangenverstrengeling’ bij senatoren te voorkomen. Vorige week adviseerde een speciale commissie van senatoren de eigen integriteitsregels aan te scherpen. 

Directe aanleiding voor Duthlers schorsing is een rechtszaak die zij gisteren verloor tegen zakenblad Quote. Dat had een artikel geschreven over  de belangenverstrengeling en over het beslag dat op een van de bedrijven van Duthler was gelegd. Volgens de senator hadden de journalisten geen gedegen onderzoek gedaan en zich voor het karretje laten spannen van een ‘verongelijkte leverancier’.

Maar dat zag de rechter heel anders. Bovendien moet een publiek figuur volgens de rechter meer kritiek dulden dan iemand zonder publieke functie. Het artikel levert een bijdrage aan het actuele maatschappelijke debat over de integriteit van Kamerleden, luidde het oordeel.

Adviesbureau

De affaire-Duthler sleept al meer dan een half jaar. De VVD-politica  heeft een adviesbureau. Dat kreeg in 2013 opdracht van het ministerie van Volksgezondheid om een rapport uit te brengen over de Wet maatschappelijke ondersteuning (WMO). Het advies werd gebruikt bij de wet waarover Duthler een krap jaar later als senator moest stemmen, onthulde website Follow the Money. Duthler zelf heeft altijd beweerd dat ze niet bij het binnenhalen van de opdracht betrokken was, omdat haar man als directeur de dagelijkse leiding heeft. Maar volgens zowel Follow the Money als Quote gaat haar betrokkenheid veel verder. 

De VVD had eerder al afstand genomen van uitspraken die Duthler had gedaan over Quote. Dat de partij nu alsnog Duthler uit de fractie zet, is opvallend. De senator zou over een maand toch al uit de Eerste Kamer verdwijnen. Op 4 juni neemt de huidige Eerste Kamer afscheid. Bovendien stopt de partij een intern onderzoek dat zij zelf naar Duthler had ingesteld. Dat is volgens de partij niet meer nodig nu de rechter haar al in het ongelijk heeft gesteld.

Beroep

In een eerste reactie op het besluit van de VVD zegt Duthler het ‘erg te vinden dat de VVD er nu al een oordeel aan verbindt’. Ze zegt dat ze graag wat meer tijd had gehad om zich te verdedigen, ‘maar het is mij niet gegund’. Ze zegt in hoger beroep te gaan.

Door het vertrek van Duthler heeft de regeringscoalitie van VVD, CDA, D66 en ChristenUnie geen meerderheid meer in de Eerste Kamer. Of ze de laatste weken tot de verkiezingen nog wordt opgevolgd, is niet duidelijk. 

Duthler was ook betrokken bij een andere pijnlijke VVD-affaire. Zo was zij commissaris bij het bedrijf van de gevallen VVD-partijvoorzitter Henry Keizer, tegen wie een strafrechtelijk onderzoek loopt vanwege oplichting. Hij was adviseur van een lucratief uitvaartbedrijf, dat hij op aanraden van hemzelf voor een veel lager bedrag overnam dan het waard was. Duthler was toezichthouder bij de transactie die nu wordt onderzocht door het Openbaar Ministerie.

Volledig scherm
VVD-senator Anne-Wil Duthler. © ANP
  1. Enige levensdelict in cijfers criminele asielzoekers blijkt zelfverdediging

    Enige levensde­lict in cijfers criminele asielzoe­kers blijkt zelfverde­di­ging

    In de criminaliteitscijfers onder asielzoekers over 2018 waar staatssecretaris Mark Harbers deze week over viel, blijkt geen enkele moord te zitten. Het enige geval waar sprake was van een voltooid levensdelict (doodslag), werd door de rechter gezien als zelfverdediging. De verdachte werd op 22 mei ontslagen van alle rechtsvervolging omdat hij zich volgens de rechter mocht verdedigen tegen een mishandeling waar twee belagers bij waren betrokken. Hij zat bovendien niet in een asielzoekerscentrum.