Volledig scherm
Ienze Koekkoek (links), Justin Leemans en Manon Hennekes tonen een zonnepaneel voor de schuur. © Cor de Kock

Boer en burgers zoeken de zon op

Boer Justin Leemans uit Hank en Duurzaam Energie coöperatief Altena Biesbosch gaan samen zonne-energie winnen. Op het dak van een grote boerenschuur.

Quote

Het klimaat verandert; ik merk dat in de praktijk

Justin Leemans
Volledig scherm
De schuur aan de Nathalsweg: op het dak is plaats voor maximaal 680 zonnepanelen. Op de achtergrond ligt het dorp Hank. © Cor de Kock

Groen in de regio

Het project Energie van de Boer is een van de initiatieven die is terug te vinden op de website hieropgewekt.nl. Dit is het kennisplatform voor lokale duurzame energie-initiatieven. Dat platform wordt beheerd door het HIER klimaatbureau, een non-profit organisatie die zich richt op het oplossen van klimaatproblemen.

Vergelijkbare initiatieven die op coöperatieve basis onder de vleugels van hieropgewekt.nl worden opgezet, zijn in de regio rond Gorinchem (nog) niet te vinden. Maar de ervaring leert dat steeds meer burgers gezamenlijk een energieproject beginnen. Zo kunnen inwoners van Vianen deelnemen aan projecten waarbij windenergie en waterkracht worden benut.

Stichting BlauwZaam, actief in de Alblasserwaard en Vijfheerenlanden, nam in 2011 het voortouw om bedrijven in de regio te bewegen aan duurzaamheid te werken. Inmiddels heeft ze vijf energieconvenanten gesloten waarbij de deelnemers werken aan klimaat-neutraal te ondernemen. De stichting beperkt zich overigens niet tot energie, maar richt zich ook op biodiversiteit. Onder aanvoering van BlauwZaam worden op plekken in de Alblasserwaard en Vijfheerenlanden bermen ingezaaid met bloemen- en kruidenzaden die goed zijn voor de bijen.

Het enorme dak van de schuur bij het boerenbedrijf van Justin Leemans (26) aan de Nathalsweg oogt nu nog als een kale akker. Maar voor het eind van het jaar moet het glimmen in de zon. Door de plaatsing van minimaal vierhonderd zonnepanelen.

,,De eerste belangstelling voor ons project Energie van de Boer is er al'', zegt Ienze Koekkoek, secretaris van het Duurzaam Energie coöperatief Altena Biesbosch, ook bekend als coöperatie DEcAB. ,,Tijdens onze eerste informatiebijeenkomst in maart hebben tien huishoudens aangegeven serieus geïnteresseerd te zijn in deelname.''

De Sleeuwijker werkt al enkele jaren samen met voorzitter Cees de Bas uit Giessen, penningmeester Bas van Breugel uit Almkerk en bestuurslid Johan Koekkoek, eveneens uit Almkerk. Zij zijn allemaal vrijwilliger en worden ondersteund door regiobewoners die meedenken over mogelijke projecten. ,,De coöperatie is in 2012 opgericht, vanuit het idee om in de regio Altena-Biesbosch het gebruik van duurzame energie te stimuleren en ook zelf te produceren.''

En dus ging DEcAB op zoek naar de mogelijkheden. ,,Zonne-energie stond bovenaan ons lijstje'', vertelt Koekkoek. ,,De gemeente Werkendam had een perceel grond beschikbaar nabij Hank, waar we honderden panelen konden plaatsen.''

Rekenen
De bestuursleden van de coöperatie zagen het in gedachte al helemaal voor zich. ,,Totdat we gingen rekenen... Met name de extra kosten voor de infrastructuur van dat energieveld maakten in één klap een einde aan dat mooie plan. Het was gewoon niet rendabel meer.''

Toch gooide het bestuur de handdoek niet in de ring. ,,Het is kwestie van volhouden, want het verwezenlijken van idealen kost tijd'', zegt Koekkoek. ,,Via via kwamen we in contact met Justin. En die stond open voor onze plannen. Zo ontstond dus het idee voor Energie van de Boer, zoals we het zonne-energieproject hebben gedoopt. Bewoners uit postcodegebieden in de omgeving van Hank kunnen eraan mee doen. Zij worden lid van de coöperatie en investeren voor de zonnepanelen. Daarvoor krijgen ze groene energie terug.'

Quote

Energie van de Boer kan zorgen voor onderlinge verbinding tussen inwoners

Ienze Koekkoek

Niet letterlijk, want de zonne-energie wordt geleverd aan het energienet. Alleen wordt die groene stroom op papier wel verrekend, waardoor de individuele deelnemers via hun eigen energierekening hun rendement terugverdienen. Leemans: ,,Ik ben helemaal voor duurzame energie. Er moet gewoon iets gebeuren: het klimaat verandert. Ik merk dat in de praktijk.''

Jonge boer
Met zijn 26 jaar is hij een jonge boer. Maar hij heeft jaren ervaring. ,,Mijn vader overleed toen ik 17 was. Samen met mijn moeder heb ik toen besloten het akkerbouwbedrijf voort te zetten. Sinds kort run ik dit samen met mijn vriendin Manon. Als kind was ik altijd met mijn vader in touw. Ik weet dus wat er allemaal op mij afkomt. Het boeren is in de loop van de jaren niet gemakkelijker geworden.''

Zo kreeg Leemans vorig jaar te maken met waterschade door flinke hoosbuien. ,,Mijn eerste veld tulpen verpieterde door de waterschade. Om maar een voorbeeld te noemen.''

Door die ervaring, maar ook omdat hij zijn boerenbedrijf wil verduurzamen, speelde Leemans zelf al met de gedachte om de mogelijkheden van zonne-energie te onderzoeken. ,,Op het dak van mijn schuur is plaats zat. Ik geef persoonlijk ook de voorkeur aan zonnepanelen. Windenergie spreekt me minder aan omdat ik die molens niet mooi vind. Ze steken overal bovenuit.''

IJzers
De samenwerking tussen Leemans en de coöperatie biedt meer kansen. ,,Het is voor mij een manier om bedrijfsrisico's te spreiden. Je moet vandaag de dag meer ijzers in het vuur hebben. Bovendien biedt het de kans om te laten zien hoe het op een boerenbedrijf toegaat. Veel mensen hebben geen idee.''

Koekkoek onderschrijft die woorden. ,,De Altena-gemeenten fuseren binnenkort. Het project Energie van de Boer kan zorgen voor onderlinge verbondenheid. Mensen hebben sowieso energie nodig. Wat is er mooier om die dan in je eigen omgeving te winnen, samen met anderen?''

Info-avond Energie van de Boer: ma 22 mei, 20 uur gemeentehuis Werkendam. Meer hier

poll

Overweegt u een cursus zelfverdediging voor uzelf of uw dochter?

Overweegt u een cursus zelfverdediging voor uzelf of uw dochter?

  • Ja, daar denk ik wel over na (36%)
  • Nee, ik ben niet bang op straat (36%)
  • Nee, het heeft toch geen zin (16%)
  • Ik volg al zo'n cursus, ik kan het iedereen aanraden (13%)
829 stemmen