Volledig scherm
Damen Shipyards Group duikt de rode cijfers in, maar blijft investeren in nieuwe ontwikkelingen. Zoals bijvoorbeeld een 3D-geprinte scheepsschroef die eind 2017 werd gepresenteerd. © Ricardo Smit

Damen Shipyards Gorinchem duikt de rode cijfers in

Damen Shipyards Group heeft het voorbije jaar een verlies van 17 miljoen euro geleden. Het is voor het eerst in vijftien jaar dat de Gorcumse scheepsbouwer rode cijfers in zijn boeken noteert.

De verslechterde financiële situatie is volgens Damen te wijten aan een aanhoudende periode van moeilijkheden in een aantal maritieme sectoren. Bedrijven, die gewoonlijk orders bij de scheepsbouwer plaatsen, houden de hand op de knip. Of kiezen voor andere scheepsbouwers: Damen kreeg het voorbije jaar te maken met steeds toenemende concurrentie. Ook stijgende loonkosten drukken de winst.

Daarnaast kampt Damen met operationele verliezen bij recent overgenomen werven in Rotterdam, op Curaçao en in Roemenië. De reparatie- en ombouwsector van de Damen Shipyards Group doet het wel goed, maar dat is onvoldoende om het verlies goed te maken.

Quote

Defensie­pro­jec­ten zijn van groot belang, niet alleen voor Damen

Réne Berkvens

Onderzeeër

Bovendien hebben nog niet alle investeringen die het bedrijf heeft gedaan zich al terugbetaald. Topman Réne Berkvens: ,,Investeringen op de lange termijn die zijn gericht op deelname aan projecten, zoals de bouw van een Nederlandse onderzeeër en een Duits MKS 180-fregat, hebben nog geen vruchten afgeworpen. Defensieprojecten zijn van groot belang: niet alleen voor het succes van Damen, maar ook voor de Nederlandse marine en in stand houden van een Nederlandse defensie-industrie.’’

De scheepsbouwer verruimde het voorbije jaar zijn blik verder op de maritieme markt. Zo heeft Damen zich inmiddels toegelegd op de bouw van cruiseschepen en veren. Ook de binnenvaart behoort tot het speelveld van de scheepsbouwers. Zo ging Damen eind 2017 een joint venture aan met het Werkendamse Concordia om deze markt te bedienen.

Het artikel gaat verder onder de foto.

Volledig scherm
Een van de loodsen op de Damenwerf in Gorinchem. © AD/Anja Broeken

Toekomst

Ondanks het verlies heeft Berkvens vertrouwen in de toekomst. ,,Damen heeft het volste vertrouwen in betere tijden in de toekomst. We blijven investeren in ons personeel en in het behoud van werkgelegenheid. Alleen op deze manier kunnen we er zeker van zijn dat, wanneer de markten uiteindelijk herstellen, zowel Damen als Nederland hun toegang behouden tot de vaardigheden en kennis die nodig zijn om een succesvolle scheepsbouwindustrie te behouden.’’

Damen Shipyards Group had vorig jaar voor 1,9 miljard euro aan opdrachten in de boeken staan.

Elke ochtend up-to-date met het laatste nieuws uit Gorinchem en omstreken? Schrijf je hier in!

Rivierenland