Genieten van kleine dingen op een leeftijd van 112 jaar

VIDEODe Gorcumse Geertje Kuijntjes is al weer bijna twee jaar de oudste inwoner van ons land. Ze vierde gisteren haar 112de verjaardag. 

Volledig scherm
Loco-burgemeester Eva Dansen zit dicht bij Geertje Kuijntjes. Dat moet wel, omdat de jarige haar anders niet goed kan verstaan. © COR DE KOCK
Quote

Met name chocolade­mou­se­taart. Ze werkt zo een kwart punt naar binnen. Zonder enige moeite

vriendin mevrouw Kuijntjes

Al die aandacht, eigenlijk hoeft het niet zo voor haar. Maar dat vindt ze al jaren. ,,En het is vermoeiend, die drukte om haar heen’’, zegt haar vriendin Magriet de Groot. Ze kennen elkaar al tien jaar. ,,Ik kwam voor het eerst bij haar over de vloer toen ze nog in appartementencomplex De Lindenborg in de binnenstad woonde.’’

Ze wendt zich tot de jarige: ,,De loco-burgemeester komt zo om u te feliciteren!’’ Kuijntjes kijkt haar vragend aan: ,,Wat zeg je? Ik kan je niet verstaan.’’

Vrijwel onmiddellijk gaat de bel en staat loco-burgemeester Eva Dansen voor de deur van het appartement in woonzorgcentrum De Schutse. Daar woont Kuijntjes inmiddels een jaar of zeven, omdat geheel zelfstandig wonen na haar 105de verjaardag niet meer ging.

,,Ik kom u feliciteren’’, zegt Dansen. Kuijntjes verstaat haar niet, waarop De Groot zegt: ,,Je moet harder praten.’’ Dansen reageert: ,,Ik merk het.’’

Begrijpen

Volledig scherm
Geertje Kuijntjes. © COR DE KOCK

Van een echt gesprek, zoals ze vorig jaar nog met de jarige had, komt het niet. ,,Ze heeft het laatste halfjaar qua gehoor en zicht nog meer ingeleverd’’, zegt De Groot. Die bezoekt haar vriendin wekelijks twee tot drie keer. ,,Dat maakt het niet altijd gemakkelijk want er zijn momenten dat we elkaar niet begrijpen.’’

Door haar slechte zicht is het voor Kuijntjes ook niet gelijk duidelijk dat er bij de verjaardagsvisite ook fotografen zijn. Het geflits ziet ze aan voor weerlicht. ,,Doe de gordijnen maar dicht’’, zegt ze tegen De Groot. ,,Ik ben bang voor onweer.’’

Gelukkig kent de geboren en getogen Gorcumse nog momenten waarop ze van het leven kan genieten. ,,Ze is dol op gebak en chocolade’’, vertelt haar vriendin. ,,Met name chocolademousetaart. Ze werkt zo een kwart punt naar binnen. Zonder enige moeite. Nou ja, wat geeft het.’’

Tot een paar maanden terug kon de hoogbejaarde dame nog breien. ,,Weliswaar op pen 8, die dikke. Maar dat gaat niet meer omdat ze het niet meer kan zien. Dat vind ik wel triest. Ze heeft altijd als coupeuse gewerkt. Dat kon ze echt heel erg goed. Ik heb jaren terug met haar onderbroeken zitten verstellen: nieuw elastiek erin. Ik maakte de sluitspeld vast aan het elastiek en zij reeg deze door de bovenzijde van het ondergoed heen. Ze had dat sneller gedaan dan ik die sluitspeld aan een nieuw stuk elastiek kon vastmaken. Nu is ze tevreden als ze met wat lapjes in de weer kan. De stof in haar handen geeft haar een goed gevoel.’’

Nooit getrouwd

Kuijntjes is nooit getrouwd geweest en heeft geen kinderen. Haar broer Arie overleed 40 jaar geleden. Hij werd met zijn 66 jaar iets meer dan de helft van de mijlpaal die zijn zus nu heeft bereikt. ,,Ja, als je gaat nadenken wat het betekent om 112 te worden, is het niet alleen maar bijzonder en leuk. Maar zo lang ze nog kan genieten van kleine dingen is het goed’’, zegt De Groot terwijl ze een glaasje advocaat met slagroom voor Kuijntjes neerzet. Bij de eerst hap lichten haar ogen op: ,,Mmmh!’’