Volledig scherm
Burgemeester Reinie Melissant: ,,Het wordt tijd dat we in Gorinchem naar anderen gaat luisteren.’’ © Cor de Kock

Gorcumse burgemeester Melissant: Hoog tijd dat we naar anderen gaan luisteren

Gorinchem heeft geen vrienden. Die keiharde conclusie trekken onderzoekers van Bureau Berenschot in hun rapport Samen voor Elkaar. ,,Ik heb dagen met een steen in mijn maag gelopen na het lezen van dat stuk’’, zegt burgemeester Reinie Melissant. ,,Het is hoog tijd dat we naar anderen gaan luisteren.’’

In niet mis te verstane bewoordingen hield Melissant de gemeenteraad donderdagavond een spiegel voor. ,,Dit is shocking!’’, reageerde Lennert Onvlee (CDA). Hij en andere raadsleden zijn geschrokken van het feit dat Gorinchem in de regio wordt gezien als arrogant en egocentrisch.

Kleinste

Melissant en haar wethouders vroegen Berenschot om te onderzoeken hoe Gorinchem in de toekomst regionale voorzieningen zoals onderwijs, zorg en werkgelegenheid overeind kan houden. De gemeente is sinds begin dit jaar de kleinste in de regio, nadat vrijwel alle gemeenten om haar heen zijn gefuseerd.

De onderlinge verhoudingen kwamen in de aanloop naar die versmelting flink onder druk te staan. Zo erg dat Tweede Kamerleden zich er zelfs zorgen over maakte. Die vroegen het ministerie van Binnenlandse Zaken om een onderzoek uit te voeren.

Quote

Het wordt geven en nemen. Als er niets verandert, staan we straks allemaal met lege handen. Ik merk dat de wil tot samenwer­king er zeker is

Reinie Melissant, burgemeester van Gorinchem

Doorpakken

Melissant besloot hierop niet te wachten. In samenspraak met burgemeesters Dirk van der Borg (Molenlanden) en Jan Pieter Lokker (Vijfheerenlanden) koos ze ervoor om alvast door te pakken. ,,En geen moment te vroeg, gezien het beeld dat er heerst’’, zegt zij.

,,Dat er diep gewortelde verschillen zijn tussen de stad Gorinchem en het omliggend platteland, is herkenbaar’’, reageerde Frank Barth (ChristenUnie/SGP). ,,Wij als raad zitten al jaren in een bepaalde manier van werken en denken. Hoe doorbreek je dat beeld? Zijn er gemeenten elders in het land waarvan we kunnen leren?’’

Barth vreest dat het Gorinchem anders jaren kost om dat negatieve imago kwijt te raken. Ook Jack Oostrum (PvdA) wilde handreikingen. ,,Hoe krijg je dat gevoel dat we arrogant zijn weg? Wij kunnen wel vinden dat we dat niet zijn, maar anderen zien het wel zo.’’ Volgens Frederik van Dalfsen van Bureau Berenschot is er in Gorinchem sprake van een vrij unieke situatie. ,,Misschien lijken Harderwijk en de omliggende gemeenten, maar daar spelen onderlinge verschillen minder sterk een rol. Ik kan geen lijstje van tien gemeenten neerleggen. Die zijn er namelijk niet.’’

Het verhaal gaat onder de foto verder.

Volledig scherm
Raadsleden, onder wie Everdien Hamann (midden) en Lennert Onvlee (rechts), bespraken het rapport van Berenschot donderdagavond niet alleen in de raadzaal, maar ook in kleine groepen in de hal. © Hans van Mourik

Twijfels

Niels van Santen (VVD) uitte zijn twijfels over de conclusies van Berenschot. ,,Ik vind het beeld dat nu geschetst wordt erg eenzijdig. Ik wil met omliggende gemeenten hierover in gesprek.’’ Partijgenoot Jaap Wientjes drong nadrukkelijk aan op een politiek debat.

Dat zal er volgens burgemeester Melissant zeker komen. Ondertussen zet zij met haar college al vol in op het zoeken naar samenwerking met de zeven gemeenten om Gorinchem heen. ,,Daarbij kijken we niet naar ons eigen belang, maar naar dat van anderen. Het wordt geven en nemen. Als er niets verandert, staan we straks allemaal met lege handen. Ik merk dat de wil tot samenwerking er zeker is. In mei zitten we met zijn allen aan tafel. Bij voorkeur niet in Gorinchem.’’

Elke ochtend up-to-date met het laatste nieuws uit Gorinchem en omstreken? Schrijf je hier in!

Rivierenland

Poll

Qbuzz wil reizigers laten betalen voor het meenemen van de fiets in de spits op de MerwedeLingelijn

  • Ja, goed idee (27%)
  • Nee, niet doen (73%)
2208 stemmen