Volledig scherm
De Zilverboom in Groot-Ammers. © Rechtenvrij

Molenlanden zet streep door ceremonies met hallucinogeen middel ayahuasca

In de polder bij Groot-Ammers mogen geen ceremonies meer worden gehouden met het middel ayahuasca. De gemeente Molenlanden zet een streep door de vergunning van organisator De Zilverboom.

Volgens het college van burgemeester en wethouders is ‘uit recente jurisprudentie gebleken dat het bezit en gebruik van ayahuasca niet is toegestaan’. Het uit Zuid-Amerika afkomstige hallucinogene drankje staat in de Opiumwet onder harddrugs, vanwege aanwezigheid van de stof DMT.

Toch zijn er in Nederland tal van centra, die - compleet met website en kvk-nummer - sessies aan de man brengen. Ook De Zilverboom, gevestigd in een boerderij aan het Achterland, kreeg vorig jaar ‘gewoon’ een vergunning van de gemeente. Het besluit om die een jaar later in te trekken, is volgens het college genomen na protest van een omwonende. ,,De bezwaartermijn loopt nu en afhankelijk daarvan zal een handhavingstraject gestart worden’’, stelt een woordvoerder.

Tijdelijk

Monique Verboom, eigenaar van De Zilverboom, verwacht niet dat het zover komt. De boerderij in Groot-Ammers werd door haar namelijk tijdelijk gehuurd en is inmiddels verkocht. ,,We zijn hier sowieso voor 1 juli weg. Waar we naartoe gaan, is nog niet bekend. We hoeven niet per se in de regio te blijven. Onze bezoekers komen uit heel Nederland en België.’’

Verboom houdt er zeggen rekening mee dat een nieuwe vergunning aanvragen lastig wordt. De Arnhemse burgemeester Marcouch riep eerder op tot een verbod op ceremonies met ayahuasca. Ook andere gemeenten ondernamen actie. Aanleiding is de recente dood van een 31-jarige Hongaar in Eersel, volgens de politie na een sessie met ayahuasca of een ander exotische middel. 

,,Je merkt dat er veel onduidelijkheid is over wat ayahuasca is. Als je er zoals wij zorgvuldig mee omgaat, is het niet gevaarlijk’’, zegt Verboom. ,,Daarom zijn we bezig met onderzoek en een keurmerk, om ook richting gemeenten duidelijk te maken wat het is wat we doen.’’

Jellinek: ‘Verbieden werkt illegaal gebruik in de hand’
Verslavingsinstituut Jellinek zet vraagtekens bij het besluit van gemeenten als Molenlanden, om vergunningen voor sessies met het middel ayahuasca in te trekken.

Op meerdere plekken wordt opgetreden tegen healingcentra, naar aanleiding van sterfgeval in Eersel. Een 31-jarige man zou zijn overleden na gebruik van ayahuasca of een andere exotische middel. ,,De oorzaak staat allerminst vast. Maar je ziet wel dat gemeenten nu plots denken: ‘we moeten iets doen’,’’ zegt Tom Bart van Jellinek. Volgens hem is er in Nederland sprake van een ‘ongereguleerde markt’ voor ayahuasca. Centra als De Zilverboom kregen in het verleden ‘gewoon’ een vergunning, terwijl het hallucinerende drankje bij wet verboden is. ,,Er is alleen nooit op gehandhaafd.’’

Dat de exacte wettelijke status pas onlangs duidelijk werd - zoals de gemeente Molenlanden beweert - spreekt Bart tegen. ,,In het verleden was daar even twijfel over. De werkzame stof DMT was verboden, maar dat betekende niet automatisch dat ook de plant waar deze in zit verboden was. Inmiddels is daar geen onduidelijkheid meer over.’’

Er zijn volgens Jellinek geen aanwijzingen dat ayahuasca verslavend is, maar het instituut waarschuwt wel voor de combinatie van het drankje met andere middelen en medicijnen. ,,Als er zorgvuldig mee wordt omgegaan, is het geen groot probleem. Wij zijn daarom geen voorstander van verbieden. Dat werkt gebruik in de illegaliteit enkel in de hand. Dan liever reguleren, en ervoor zorgen dat bij centra een kwaliteitsstandaard geldt.’’

Elke ochtend up-to-date met het laatste nieuws uit Dordrecht en omstreken? Schrijf je hier in! Voor nieuws uit Gorinchem en omstreken, schrijf je hier in.