Volledig scherm
Johannes Camp en Bert van 't Land op de plek waar de open kathedraal moet komen. © COR DE KOCK

Open Kathedraal wordt eerbetoon aan de Martelaren van Gorcum

Op de vesting van Gorinchem staat mogelijk eind 2018 een nieuw monument: de Open Kathedraal.

Zeven machtige glas-in-loodramen, die verwijzen naar het verhaal van de Martelaren van Gorcum, worden op het terrein van de vroegere Blauwe Toren in gewapend glas opgetrokken.

Voorbij Tolhuis en Duveltjesgracht, op het zesde bastion van de Gorcumse vesting, werden in 1572 de Martelaren van Gorcum bijeengebracht en gemarteld. Die plek is daarom gekozen voor de Open Kathedraal, gevormd door zeven van de dertien oude glas-in-loodramen uit de voormalige katholieke kerk aan de Haarstraat.

Donderdagavond gaven de initiatiefnemers een presentatie aan de gemeenteraad. Morgen volgt een presentatie in Hipper & Kolfbaan. Deze begint om 20.00 uur. „Ik ben zwáár onder de indruk’’, luidde de eerste reactie van PvdA-raadslid Gemma Biesheuvel na de maquette en filmimpressie te hebben bekeken. „Van het beeld alleen al, maar dit plan is op alle niveaus goed doordacht. Ik juich dit enorm toe.’’

Bekend

„We zijn lang met Hendrick Hamel bezig geweest, maar die kent eigenlijk niemand. De Martelaren van Gorcum zijn over de hele wereld bekend’’, aldus Rutger van Breemen (GroenLinks). „Dit project doet daar eer aan.’’

Mede-initiatiefnemer Ewald Klaui: „Eigenlijk stikt het van de open kathedralen. Alleen noemen we ze meestal ruïnes. In deze stijl, zonder muren, is het nog niet eerder vertoond.’’ Klaui is penningmeester in de stichting Open Kathedraal, die al drie jaar van voorbereidingd en onderzoek achter de rug heeft.

De glas-in-loodramen, 5 meter hoog en bijna 3 meter breed, zaten vroeger in de kerk aan de Haarstraat. Die is omgebouwd tot appartementencomplex. „Dertig jaar hebben ze bij glazenier Alex Luigjes in Amersfoort gelegen’’, vertelt Klaui. „Drie jaar geleden heeft Luigjes ze teruggestuurd. Toen is het plan voor de Open Kathedraal ontstaan.’’

Quote

Eigenlijk stikt het van de open kathedra­len. Alleen noemen we ze meestal ruïnes

Icoon

Op de ramen staan afbeeldingen van Gorcumse Martelaren, die 150 jaar geleden heilig zijn verklaard. Hun verhaal spreekt nog altijd tot de verbeelding. Bovendien wordt het voornemen steeds sterker om van de vesting het toeristisch uithangbord van de stad te maken. „Daar past de Open Kathedraal perfect bij’’, stelt Klaui. „Hij ligt in de tuin van de Blauwe Toren en pal aan het Pelgrimspad. Wandelaars komen hier ineens zo’n icoon tegen. Wij denken dat het een kans is voor de stad.’’

De ramen komen te staan in een behuizing van gehard glas en de kleurenpracht wordt versterkt door belichting. De energie daarvoor wordt opgewekt met zonnepanelen op het dak van woningcorporatie Poort6. Voor allerlei zaken is al een oplossing gevonden. Er komt geen vogelpoep op en de vloer blijft sneeuwvrij. Vrijwel alles wordt uitgevoerd met Gorcumse partijen. Zo wordt één van de ramen gerenoveerd in een publiek toegankelijke plek in de stad.

Crowdfunding

Ook met de financiering gaat het goed, zo verzekert Klaui. De Regio Alblasserwaard en Vijfheerenlanden doet een bijdrage en de stichting verwacht met steun van het bedrijfsleven en crowdfunding de balans sluitend te krijgen.

De Open Kathedraal wordt geen religieus monument. „Er kunnen kleinschalige culturele evenementen plaatsvinden’’, vindt Klaui. „Mensen kunnen er trouwen, er kan les gegeven worden of een fo