Volledig scherm
De greenkeepers Niall Richardson (r) en Paul O'Donoghue. ,,Voordat het toernooi begint, moet iedereen de baan leren kennen.'' © Privéfoto

Spijk is klaar voor golftoernooi KLM Open

De boel ligt er mooi bij, daar in Spijk. Alles is klaar voor de start van de KLM Open, het internationale golftoernooi dat morgen begint. Zelfs het voor-spelde slechte weer zorgt nergens voor paniek.

Golfbaan The Dutch vormt net als vorig jaar het decor van de KLM Open. Tot en met zondag worden er tienduizenden bezoekers verwacht. Om die het naar de zin te maken wordt dezer dagen met man en macht gewerkt. Tribunes worden opgebouwd, de paden geveegd en de horecastands op hun plek gereden. Niets wordt aan het toeval overgelaten, zo lijkt het. En de voorspelde storm en regen voor de komende dagen? Natuurlijk wordt er op het terrein druk over gepraat, maar het toernooi gaat gewoon door, hoe dan ook.

Volledig scherm
Voor het begin van het toernooi wordt er al flink getraind in Spijk. © Privéfoto

,,Natuurlijk kan je niet golfen als het balletje wegwaait. En water op de baan kan ook voor een noodzakelijke onderbreking zorgen'', zegt Simon Keijzer van sportmarketingbureau TIG Sports, die in binnen- en buitenland grote sportevenementen organiseert. ,,Het kan zijn dat het spel onderbroken moet worden vanwege een te natte baan of te veel wind en het is ook wel eens gebeurd dat er op maandag moet worden doorgespeeld. Laatst nog in Zwitserland. Toen kwam er mist op zetten. Moest een aantal spelers op zondagmorgen nog een deel van de wedstrijd inhalen. De KLM Open wordt in elk geval niet afgelast. Desnoods wordt er op maandag verder gespeeld. Dan maar zonder publiek. Niemand wil dat natuurlijk, maar het is niet anders.''

Paul Willemsen uit Oss vindt de baan er heel goed bij liggen. Hij is een van de dertig vrijwilligers die er mede voor zorgen dat het gras er prachtig uitziet. Willemsen is greenkeeper van golfbaan Cromvoirt, net onder de rook van 's-Hertogenbosch. De baan wordt op dit moment aangelegd en het leek de Ossenaar een goed idee om bij The Dutch alvast wat ervaring op te doen. Zijn taak: de baan maaien, het zand in de bunkers aanharken en ervoor zorgen dat er geen bladeren op het gras liggen. Elke ochtend om 04.30 uur komen hij en de andere 54 greenkeepers bij elkaar. Na een snelle kop koffie stapt iedereen op z'n machine. ,,Dat is een prachtig gezicht. Al die machines die in het donker uitwaaieren. Heel mooi dat ik daarvan deel mag uitmaken. Dat geeft een geweldig gevoel.''

Quote

Als er 50 millimeter in korte tijd valt, dan hebben we een probleem

Gemakkelijk is het niet, spreekt Willemsen uit ervaring. ,,In daglicht kun je beter navigeren. Je kunt verder vooruit kijken en de hele baan overzien. In het donker met alleen wat ledverlichting is dat toch anders. Je zicht is met hooguit 4 meter erg beperkt. Best lastig als je recht moet rijden.''

Om die reden worden de greenkeepers dan ook flink getraind. ,,Noodzakelijk'', zegt superintendent Niall Richardson (41), die al sinds 2008 verantwoordelijk is voor het gras in Spijk. ,,Je moet je ogen trainen. Schaduwen zijn immers ook anders. Voor een klein aantal greenkeepers is The Dutch erg bekend terrein, voor de meesten niet. Die zijn hier hooguit één of twee keer geweest. Voordat het toernooi begint, moet iedereen de baan leren kennen. Een plattegrond is dan niet voldoende'', zegt Richardson, die het 's ochtends uitrijden van al die machines een organized chaos noemt.

's Ochtends om 08.00 uur moet het werk gedaan zijn. Althans, de eerste ronde. Want zodra de golfers klaar zijn, gaan de greenkeepers het gras weer op om de banen te repareren. Want hoe professioneel de deelnemers ook zijn, de plaggen gras vliegen hoe dan ook door de lucht.

Volledig scherm
Tientallen grasmaaimachines en ander materieel staan klaar. © Privéfoto

Gesmeerd

Paul O'Donoghue (31) is als greenkeeper ook aan de Spijkse golfclub verbonden. Dit wordt zijn tweede KLM Open. ,,Nice and easy, in the groove'', verwacht hij. Als het toernooi morgen begint, loopt alles gesmeerd: elke greenkeeper kent het terrein op z'n duimpje en het werk is precies binnen de tijd klaar.''

Maar de minuut dat het toernooi is afgelopen, zijn Niall en Paul alweer bezig met de voorbereidingen voor de editie van 2018. ,,Het is een doorlopend proces. Vorig jaar hadden we te maken met droge plekken. Toen zijn we meteen begonnen met een ander irrigatiesysteem op die plek.''

Droge plekken zijn er dit jaar niet. Een te natte baan lijkt wat dat betreft een stuk realistischer. ,,Als er 50 millimeter in korte tijd valt, dan hebben we een probleem. Tough to deal with.'' Collega Paul ziet het meer als 'een extra uitdaging'.

De twee hebben vorig jaar enorm veel complimenten gekregen van de deelnemers. Niall: ,,We kregen te horen dat het waarschijnlijk een van de beste banen ter wereld was, en zeker de beste nieuwe baan. Kijk, daar doen we het voor.''

poll

Een nieuwe weg van de Schoonenburglaan naar de Veerweg, heeft dat zin?

Een nieuwe weg van de Schoonenburglaan naar de Veerweg, heeft dat zin?

  • Ja, absoluut! (53%)
  • Nee, dan staan we alleen op een andere plek in de file (27%)
  • Veel te duur, volstrekt onhaalbaar (20%)
1513 stemmen