Volledig scherm
Buurtbewoners mogen de opgeknapte brandweertoren als berging gebruiken. © Cor de Kock

Toren Giessen in oude luister hersteld

GiessenDe oude brandweertoren in Giessen wordt vanavond in ere hersteld. Tot opluchting van een grote groep bewoners, die zich hard maakte voor het behoud van de karakteristieke toren.

Hij is sinds jaar en dag overbuurman van de plek, waar de oude brandweertoren op de Burgstraat in Giessen staat. Zelf als jongen van 18 actief als vrijwilliger bij de plaatselijke brandweer weet hij alles over de toren. De man, 'nee geen naam in de krant', is inmiddels 75 jaar en blij dat de toren met de immense klok erop weer is opgeknapt.

Want het zag er een paar jaar geleden niet naar uit dat de brandweertoren het zou overleven. Want toen de kazerne aan de Burgstraat definitief tegen de vlakte ging, dreigde de toren daarin mee te gaan. Er zou nieuwbouw voor in de plaats komen, en dat is inmiddels gebeurd. De toren staat nu in de achtertuin van het hoekhuis aan de Burgstraat.

De overbuurman is er blij mee. ,,De toren vind ik op zich niet zo belangrijk, maar dat de klok het weer doet wel. Wij keken er elke dag op, ook als wij weggingen of thuiskwamen,''zegt de 75-jarige Giessenaar. ,,Waar nu de sporthal staat, had mijn vader vroeger een stuk land, en als hij daarop aan het werk was kon hij op de torenklok zien hoe laat het was.''

Sirene
De toren stamt uit 1957, toen in Giessen nog een kazerne was met een leger vrijwilligers. De overbuurman was daar één van, samen met zijn vader en broer . ,,Als de sirene ging gooide je je werk neer en begon je te rennen of sprong je op de fiets,'' blikt hij terug. Ja, ik heb menig brandje staan blussen. Toen ik uit militaire dienst kwam en een eigen zaak begon, ben ik gestopt. Het viel niet meer te combineren.''

Hij herinnert zich de functie van de toren nog goed. ,,Vroeger waren de brandweerslangen van linnen,'' doceert hij. ,,Als wij terug kwamen van een brand waren die drijfnat en moesten ze naar de toren. Daar werden ze met een lier omhoog getakeld om te drogen. Twee dagen later werden ze dan weer opgerold.''

De Giessenaar is toch wel blij dat de toren behouden is gebleven. ,,Er is al zo veel van vroeger verdwenen, ik heb geen moment getwijfeld toen er een actie werd gestart. Ik heb er direct mijn handtekening opgezet.''

De toren werd in 2012 van de sloop gered hoewel dat in eerste instantie niet het plan was. De gemeente Woudrichem had nieuwbouwplannen en daar paste die oude toren niet in. Bovendien zou behoud flink wat geld kosten. Berekend was dat een opknapbeurt al gauw ruim 30.000 euro zou kosten, terwijl slopen 17.500 euro zou kosten.

Maar toen sloop dreigde, kwamen Giessenaren in actie. Er werd zelfs een protesttocht door het dorp gehouden en een actie leverde in mum van tijd ruim 600 handtekeningen op. Met als resultaat dat de toren is gered. De bewoners waar hij in de tuin staat nemen de elektriciteitskosten voor het uurwerk voor hun rekening. Als tegenprestatie mogen zij de toren als berging gebruiken.

Rivierenland

Poll

Qbuzz wil reizigers laten betalen voor het meenemen van de fiets in de spits op de MerwedeLingelijn

  • Ja, goed idee (27%)
  • Nee, niet doen (73%)
2208 stemmen