Volledig scherm
Ton Damen en Hayat al Sheikh Hamo houden de barbecue in de speeltuin van Hank. © Cor de Kock

Vluchtelingen ook van harte welkom op buurtbarbecue in Hank

Buurtpreventieteam Vogelbuurt houdt op zaterdag 22 juni een buurtbarbecue in Hank. Het team richt zich met name op een ‘nieuwe’ doelgroep: mensen met een vluchtelingenstatus.

Het team organiseerde vorig jaar voor de eerste keer de Zomers Ontmoeting in de Vogelbuurt. Een wijkbarbecue, bedoeld om de saamhorigheid en het gevoel van veiligheid terug te krijgen in de wijk, na een serie (auto)branden, vertelt Ton Damen, lid van het buurtpreventieteam.

,,Het was een zeer geslaagd evenement, waarop veel positieve reacties kwamen uit heel Hank. Maar er was een doelgroep die wij die dag misten: de allochtone inwoners, de medelanders, mensen met een vluchtelingenstatus. Wij hadden deze mensen graag willen begroeten en ontmoeten. We hadden duidelijk een andere aanpak moeten zoeken.’’

Positieve inslag

Dit jaar sloeg het team een andere weg in. De leden pakten het persoonlijk aan. Damen: ,,Wij zijn deze inwoners met een allochtone achtergrond gaan bezoeken en hebben deze mensen persoonlijk uitgenodigd. Dit had een bijzonder positieve inslag. De eerste aanmeldingen vanuit deze doelgroep zijn binnen!’’

Damen en de zijnen vinden het belangrijk dat ook allochtone inwoners de activiteit op 22 juni - die een ‘culturele beleving met barbecue in American Style’ moet worden - bezoeken. ,,De wijk is opgebouwd uit eigen woningen en huurwoningen. Hierin wonen mensen met verschillende achtergronden. Mensen met een vluchtelingenstatus zonderen zich meer af en anderzijds wordt ook met argusogen naar deze mensen gekeken. Wij hebben dit opgepakt. Wij willen meer eenheid in de wijk, meer samen zijn, wat kan leiden tot meer begrip en respect voor elkaar. Tijdens onze rondgang om mensen uit te nodigen, viel het ons op hoe slecht het gesteld is met de Nederlandse taalbeheersing. Dit beperkt mensen in het contact. De wijkbarbecue is een mooie gelegenheid de taalbeheersing te vergroten en om contacten te leggen met buurtgenoten.’’

Dat laatste vindt Hayat Al Sheikh Hamo ook. De 36-jarige Syrische is bijna drie jaar geleden in Hank komen wonen en geeft gehoor aan de uitnodiging. ,,Ik heb wel contact met mensen in de buurt, maar ik zou dat aantal contacten graag willen uitbreiden. De Vogelbuurt is een leuke wijk om te wonen, dus ik ga denk ik wel aardige mensen ontmoeten.’’

Marjola van Kuijk van VluchtelingenWerk Altena is blij met mensen als Ton Damen en de zijnen en Hayat Al Sheikh Hamo. ,,Fantastisch, die buurtbarbecue! Eten verbindt altijd, ongeacht uit welke cultuur je komt. Voor onze doelgroep is het heel belangrijk om contacten te hebben - het ontmoeten van nieuwe mensen in de eigen buurt is niet altijd gemakkelijk. Wanneer je na zo'n barbecue een bekend gezicht tegenkomt, voel je je vertrouwder met je omgeving.’’

Elke ochtend up-to-date met het laatste nieuws uit Hank en omstreken? Schrijf je hier in!