Volledig scherm
Burgemeester Dirk van den Borg leidt het debat tussen scholieren en lokale politici in de aula van het Wellantcollege. © Cor de Kock

Wellantcollege Ottoland is voor even een politieke arena

Kiesgerechtigd zijn ze nog niet, maar lokale politici hengelden gisteren tóch naar de 'stem' van scholieren in Ottoland.

'Alle jongeren moeten verplicht worden om vrijwilligerswerk te doen', 'fietsers in de polder moeten op meer plekken voorrang krijgen' en 'gewelddadige videogames moeten verboden worden voor minderjarigen'. Het is maar een greep uit de stellingen die gisterochtend voorbijkwamen tijdens het 'levend kieskompas' op het Wellantcollege De Bossekamp in Ottoland.

De aula van de vmbo-school aan de B was daarvoor omgebouwd tot een 'politieke arena' met vijf matten: uiterst links met de koeienletters 'helemaal mee eens', in het midden 'neutraal' en rechts 'helemaal mee oneens'. Het idee: bij elke stelling kiezen leerlingen en lokale politici letterlijk hun positie en gaan ze met elkaar in debat. ,,Je ziet dat stellingen die dicht bij de belevingswereld van de jongeren staan, best wat discussie opleveren'', zegt schooldirecteur Sjaak Kreeft.

Kennismaken

Het initiatief voor de debatochtend kwam van de gemeenten Molenwaard en Giessenlanden, die op 1 januari fuseren tot Molenlanden. Inwoners van achttien jaar en ouder gaan daarom op woensdag 21 november naar de stembus om een nieuwe gemeenteraad te kiezen. Kreeft: ,,Wij waren direct enthousiast. Vooral ook omdat derdejaarsleerlingen in de maatschappijleerlessen leren over de democratie. Dit is een leuke manier om kennis te maken met de lokale politiek.'' Dat laatste is ook de insteek van de deelnemende politici. Van de zeven deelnemende partijen aan de gemeenteraadsverkiezingen, waren er zes present. De afgevaardigden van SGP, CDA, ChristenUnie, VVD, Doe Mee! Molenlanden en Progressief Molenlanden startten de ochtend met een 'pitch' van dertig seconden en mengden zich daarna in de discussie rond de diverse stellingen. Jezus Leeft was verhinderd.

Quote

Ik kende de namen van de partijen, maar wist niet waar ze precies voor staan

Laurens Baan

Stemmen winnen was er niet bij, daarvoor waren de deelnemende scholieren te jong. ,,Maar het zijn wel de kiezers van de toekomst'', aldus de deelnemende VVD-lijsttrekker Bram Visser. ,,En het is in ieders belang dat de verkiezingen leven, ook over vier jaar.''

Derdeklassers Laurens Baan (15) en Suzan Rehorst (15) weten nu al zeker te zullen stemmen bij de volgende gemeenteraadsverkiezingen. ,,Het was interessant om te zien welke onderwerpen er spelen in de gemeente'', zegt de eerstgenoemde. ,,Ik kende de namen van de partijen, maar wist niet waar ze precies voor staan. Nu wel.''

Dat tot vreugde van de Molenwaardse burgemeester Dirk van den Borg, die op het Wellant als debatleider optrad. ,,Het is erg mooi om te zien dat jongeren op deze manier aan het denken worden gezet over onderwerpen en vervolgens op basis daarvan gaan kijken welke partij bij hun mening past.''

Smartphone

Dat gebeurde op de middelbare school niet 'ouderwets' met rood potlood, maar op een manier die meer aansluit bij de jongere generatie: met een simpele tik op de smartphone. Twee groepen van ongeveer 35 leerlingen brachten zowel vóór als na het debat een stem uit. Op een groot scherm werd vervolgens de 'verkiezingsuitslag' bekendgemaakt, op dezelfde manier als op de verkiezingsavond, inclusief gezonde spanning bij de verschillende partijen.

Onder de eerste groep scholieren werd de VVD van Visser de grote winnaar, in de tweede ronde koos een meerderheid van de 'stemmers' voor de SGP.

Een eervolle vermelding was er voor Pieter van Bruggen van de ChristenUnie, die wist te stijgen van nul naar elf stemmen, waaronder die van Suzan Rehorst. Al waren het voor haar niet de argumenten van Van Bruggen die haar over de streep trokken. ,,Ik vond het vooral een beetje zielig dat hij in het begin helemaal geen stemmen kreeg.''

Weet je nog niet op wie je moet stemmen 21 november? Vul hier de kieswijzer in. 

Lees hier al het nieuws over de gemeenteraadsverkiezingen in Molenlanden.