Volledig scherm
Oudenbosch - 11-7-2018 - Foto: Marcel Otterspeer / Pix4Profs - Voor het eerst was er een picknick in het Arboretum, voorafgaand aan spelletjes, speurtocht en andere kinderactivteiten. © Marcel Otterspeer / Pix4Profs

Mooist picknickweide van Oudenbosch ligt in het Arboretum

OUDENBOSCH - Als er één stukje Oudenbosch is wat zich leent voor een heerlijke picknick dan is het wel de botanische tuin van het Arboretum. Gek genoeg spreidt niemand  er ooit een dekentje uit voor de meegebrachte proviandmand. Om dat de stimuleren opende de jaarlijkse kindermiddag van het Arboretum met een openlucht maaltijd.

Kinderen met moeders, maar ook oma's en opa's vleidden zich neer in het gras en nuttigden de boterhammetjes. Vers fruit kreeg de Stichting Arboretum aangeboden van groenteboer Teunissen. Medewerkster Yvonne van Andel vindt het wel vermakelijk. ,,Het thema van de botanische tuinen is dit jaar 'plant en eter', daar spelen we met de opdrachten voor de kinderen vandaag op in. Natuurlijk sluit deze picknick hier mooi op aan. Ik weet niet waarom, maar bezoekers aan onze tuin gaan nooit eens even lekker op het gras zitten. Ze denken vast dat het deel uitmaakt van de planten- en bomencollectie.'''

Een moeder knikt. ,,Ik kom hier regelmatig met de kinderen, maar misschien zie ik het vooral als een museum, waar je mag rondkijken en iets opsteekt over de natuur. Nu pas merk ik hoe leuk het is om hier lekker in het gras de middagmaaltijd te nuttigen.''

Aan de picknick doen een veertigtal mensen mee. In de middaguren voegen zich nog eens tientallen kinderen bij de groepjes om de opdrachten te vervullen. Er gaat een wereld voor ze open. Want wie weet immers dat een Afrikaantje een eetbare bloem is of dat molsla een afgeleide van de paardenbloem is? Van de Oostindische kers zijn zowel de zaden als de bloemen en bladeren eetbaar. Van madeliefjes worden armbandjes en kettingen gemaakt en de gidsen vertellen de mooiste verhalen. Van kabouters, fluisterhout en kruidenvrouwtjes. En van bossen, bomen en bloemen. 

Proefjes doen de kinderen ook. Elektroden op een citroen en een aardappel zetten bijvoorbeeld en zo stroom opwekken zodat de 'citroenklok' gaat werken. Verwonderde blikken als wordt uitgelegd dat chips van aardappels gemaakt wordt.  De zesjarige Tyler Schouw uit Oudenbosch vindt alles even leuk, maar vooral het trommelen bij liedjes als 'ik zag twee beren broodjes smeren'.

Samen met tien andere bijzondere tuinen in Nederland doet het Arboretum mee aan het internationale horizon 2020 project Big Picnic. Over drie jaar uitgesmeerd staan de thema's voedselzekerheid en wetenschapswijsheid centraal. De Leidse Hortus Botanicus trekt de kar in Nederland,  negen botanische tuinen zijn aangesloten.