Volledig scherm
De cour of ‘groote speelplaats’ van het jongensinsternaat. Meer foto's zijn vanaf volgend weekeinde te zien in de kapel van Saint Louis, hier op de achtergrond. © Janis van Melle

Ruim honderd jaar oude foto's brengen jongensinternaat Oudenbosch weer tot leven

OUDENBOSCH - Na de succesvolle expositie over Buys negerzoenen hebben de gidsen van Saint Louis opnieuw een bijzondere tentoonstelling in petto. De groep heeft een ruim honderd jaar oud fotoboek in bruikleen gekregen over het leven op het jongensinternaat. Het boek en de de foto's zijn vanaf 15 december in de kapel te zien.

Het waren de broeders van de Saint Louis zelf, die in 1906 aan fotograaf Jannis Jacobus van Melle (1829-1911) de opdracht gaven het dagelijks leven op het instituut op de gevoelige plaat vast te leggen. Van Melle was toen al op hoge leeftijd, maar nog uitermate productief. Gids Pim Wilde was verrast om de hoge kwaliteit van het beeldmateriaal dat onder meer terug te vinden is bij het West-Brabants archief, maar ook in de collecties van het Rijksmuseum en het Nederlands Instituut voor Kunstgeschiedenis. ,,Van Melle maakte gebruik van glasnegatieven, een techniek waarbij voor elke foto een nieuwe glasplaat moest worden geplaatst. Een tijdrovend procédé, maar het leverde prachtige foto's op.‘’

Het boek werd gedrukt bij een handelsdrukkerij in Boskoop. Het kreeg de Franse naam Souvenir Institut St. Louis Oudenbosch mee. Wilde: ,,Frans was de voertaal op Saint Louis. Leerlingen waren ‘pensionaires’ en de speelplaats heette ‘cour’. Wie na 1906 het internaat verliet kreeg een exemplaar van het boek mee als herinnering aan de tijd op Saint Louis. Ondanks de ouderdom zijn de foto's goed herkenbaar. Bladerend door het boek wijst Wilde op de Grote en Kleine Speelplaats met de kapel op de achtergrond. ,,Maar ook de schaatsbaan, nu vijver van het Arboretum en de Grote Sociëteit wat nu moskee is staat erop. Evengoed zijn er ook gebouwen verdwenen zoals herberg De Drie Koningen waar in 1840 de congregatie gesticht is en huize Hembroeck, waar de voorbouw van Saint Louis voor in de plaats kwam.‘’

Het fotoboek komt in een vitrinekast in de kapel. ,,Het oude boek is erg kwetsbaar, vandaar dat ze alleen achter glas kan worden bekeken. Maar geen nood, we hebben Van Melles foto's gescand en afgedrukt, zodat iedereen de foto's kan bekijken.‘’

Het internaat in Oudenbosch genoot landelijke bekendheid. Kinderen van middenstanders en agrariërs met weinig tijd voor de opvoeding, verbleven er gedurende hun lagere- en middelbare schooltijd.

Op zaterdag 15 december opent broeder Cees van Dam, overste van de congregatie van broeders van de Heilige Aloysius van Gonzaga de tentoonstelling voor genodigden. Op zondag 16 december kan het publiek vanaf 13.30 uur terecht. De expositie duurt tot Pasen 2019.