Aboutaleb: Protest tegen Zwarte Piet moet altijd mogelijk zijn

VIDEOBurgemeester Aboutaleb is tevreden over het verloop van de intocht van Sinterklaas in Rotterdam. Hij zegt rekening te hebben gehouden met spontane protesten van anti-Zwarte Piet-demonstranten, zoals vanmiddag op de Erasmusbrug. Daar werd onder andere een groot spandoek opgehangen met de tekst ‘Zwarte Piet is racisme’.

,,We hebben overal rekening mee gehouden’’, zei hij na afloop van het kinderfeest. ,,Met het protest op de brug, maar ook op andere plekken. Het zou gek zijn als we niet leren van de geschiedenis.’’ De betogers werden niet weggestuurd. ,,Dit is hun grondwettelijk recht. Als mensen willen demonstreren, dan maken we dit mogelijk. Dat heb ik ook altijd gezegd.’’

Even twijfelde hij, omdat het forse spandoek het scheepvaartverkeer zou kunnen hinderen. ,,Maar de brug is lang genoeg, de schepen konden doorvaren. Het spandoek kon blijven en valt in de categorie ‘vrijheid van meningsuiting’.’’

Activisten 

Wel vindt hij het raar dat de activisten zich niet vooraf hadden gemeld. ,,Als ze hadden mij verzocht om van de brug gebruik te maken om te demonstreren, dan had ik ook ‘ja’ gezegd. Ik snap niet waarom het een verrassing moet zijn voor de bestuurders als mensen willen komen demonstreren. Vertel het ons gewoon en dan maken we dit mogelijk.’’

De aankomst van Sinterklaas op het Willemsplein draaide uit op een uitbundig en vrolijk feest. Zijn gevolg bestond uit een combinatie van donker gekleurde pieten en zogenoemde roetveegpieten. Honderden kinderen vermaakten zich kostelijk tijdens de show naast de noordelijke oprit van de Erasmusbrug. Na het onthaal op de kade van de Nieuwe Maas maakte hij op zijn trouwe schimmel een tripje door de stad naar het Grotekerkplein.  

Volledig scherm
De demonstranten staan op de Erasmusbrug bij de aankomst van Sinterklaas in Rotterdam. © Frank de Roo