Volledig scherm
Het pand van de voormalige Waterfront. © ANP

'Ambtenaar is zondebok in fraudezaak'

De 'sjoemelende ambtenaar' van de Waterfront-fraude is geen crimineel maar een zondebok. Dat laat hij via zijn advocaat weten aan het AD Rotterdams Dagblad. De gemeente Rotterdam heeft aangifte gedaan tegen de 51-jarige technisch beheerder, maar volgens advocaat Ton Rhijnsburger vegen leidinggevenden hun straatje schoon.

Quote

Hij voelt zich ten onrechte aan de schandpaal genageld

advocaat Ton Rhijnsburger

Hij geldt als de 'ambtenaar van 8 miljoen'. Of althans, de man die miljoenen aan gemeenschapsgeld door de vingers liet glippen en daarmee -volgens de gemeente Rotterdam- de Waterfront-fraude 'faciliteerde'. De oplichtingszaak houdt de politiek al maanden in zijn greep en dit jaar volgt nog een 'mini-raadsenquête'. 

De ambtenaar zit al ruim een half jaar thuis. Hij is geschorst, samen met een naaste collega. En dat valt hem zwaar, laat Ton Rhijnsburger van het Advokatenkollektief weten.

Naar negen andere hooggeplaatste ambtenaren loopt een intern onderzoek, maar zij zijn niet geschorst.

Schandpaal
De advocaat doet het woord, want zijn cliënt mag van zijn werkgever niet met de pers praten. ,,Hij voelt zich ten onrechte aan de schandpaal genageld. Hij krijgt de schuld in deze complexe, politiek gevoelige kwestie. Als hij door de stad loopt, heeft hij zelfs het idee dat mensen naar hem kijken: kijk dat is de sjoemelende ambtenaar.''

Sinds 2000 werkte hij met veel plezier voor de stad. Zijn opdracht: het oplossen van urgente problemen bij gemeentelijk vastgoed. ,,Hij was iemand die altijd klaarstond. Was er een lekkage, of een gebroken raam; hij ging eropaf en regelde het. Iemand met alles behalve een ambtenarenmentaliteit.''

Inmiddels is hij de spil in een van de grootste recente fraudezaken. De gemeente zegt voor 8 miljoen te zijn opgelicht door de uitbaters van podium Waterfront aan de Boom­pjes. Als projectleider technisch beheer had hij toezicht op de verbouwing van het pand, én de vele valse facturen die vader en zoon K. bij de gemeente declareerden.

Volledig scherm
© Archieffoto Sanne Donders
Quote

Falen is iets anders dan een strafbaar feit plegen

Misbruikt
De ambtenaar voelt zich op zijn beurt 'misbruikt' door de gemeente. ,,Hij werd gekoppeld aan de uitbaters van Waterfront en hij mocht zelfstandig handelen. Er was geen duidelijke opdracht en hij moest alles zelf oplossen. Nu zeggen leidinggevenden van niets te weten. Als opdrachtgever ben je ook verantwoordelijk, maar anderen vegen hun straatje schoon.''

De gemeente heeft ook aangifte tegen hem gedaan, wegens 'oplichting, valsheid in geschrifte, witwassen en verduistering van geld'.
,,Ja, hij erkent fouten te hebben gemaakt. Hij had het pand beter moeten begrijpen en was niet ingesteld op malafide ondernemers'', zegt Rhijnsburger. ,,Maar falen is iets anders dan een strafbaar feit plegen.'

Werkzaamheden
De ambtenaar krijgt morele steun van collega's, zegt zijn advocaat Ton Rhijnsburger. Maar van zijn leidinggevenden hoort hij niets meer. De uitbaters van Waterfront konden ongestoord miljoenen euro's declareren, voor bouwklussen die nooit zijn uitgevoerd. Veel facturen heeft zijn cliënt goedgekeurd, zegt Rhijnsburger. ,,Hij ging af en toe kijken naar de werkzaamheden. Er stonden busjes en er waren bouwvakkers aan het werk. Hij ging ervan uit dat het werk werd afgemaakt. Zo ging het ook bij de De Doelen of bij De Schouwburg. Achter de muren heeft hij niet gekeken. Daar had hij de tijd niet voor.''

De fraudezaak kent twee belangrijke oorzaken, schetst de advocaat: een chaotische gemeentelijke dienst, in combinatie met een huurder die de boel doelbewust wilde flessen. Want, zo zegt hij, de werkdruk was hoog. ,,Hij had meer dan honderd panden in beheer. En het was intern de ene reorganisatie na de andere. De financiële software werkte niet; er was geen overzicht hoeveel geld er naar een specifiek pand ging. Een miljoen meer of minder valt niet direct op.''

Volledig scherm
Wethouder Ronald Schneider tijdens het debat over het pand aan de Boompjes. © Archieffoto Frank de Roo
Quote

Een miljoen meer of minder valt niet gelijk op

Het Waterfront-pand was een geval apart. ,,Een bunker met veel lekkages. Eigenlijk wist de gemeente totaal niet in welke staat dit pand verkeerde. Duidelijk was dat de brandveiligheid en de luchtcirculatie niet op orde waren. Dat is een wettelijke verplichting''

Verwijten
In het rapport van het Dordtse recherchebureau SBV Forensics krijgt de ambtenaar pittige verwijten. Hij zou opdrachten hebben 'opgeknipt', zodat ze onder de 15.000 euro zouden blijven en dus niet hoefden te worden aanbesteed. Het 'opknippen' is een normale manier van werken, zegt de advocaat. ,,Dat is nodig om de werkdruk te verminderen. Natuurlijk weten ook leidinggevenden dat. Als iets snel en simpel moet worden geregeld, ga je het niet boven de 15.000 euro aanbesteden.'' Ook heeft de ambtenaar wel degelijk een notitie geschreven waarin hij zijn zorgen uitte, zegt Rhijnsburger, maar kwam daar van hogerhand geen reactie op. ,,Dus liet hij het er maar bij.''

Het is spannend voor de ambtenaar. Naar verwachting krijgt hij in februari te horen welke maatregelen de gemeente neemt.

In samenwerking met indebuurt Rotterdam

Rotterdam

Poll

Denk jij dat het nieuwe stadion van Feyenoord er nog komt?

Denk jij dat het nieuwe stadion van Feyenoord er nog komt?

  • Tuurlijk, jaartje vertraging is geen probleem (23%)
  • Nou ben ik toch wel gaan twijfelen (14%)
  • Nee, ze trekken aan een dood paard (63%)
5865 stemmen