Volledig scherm
Rotterdammer Emiel Maliepaard deed zijn promotie-onderzoek bewust in Nijmegen. © Frank de Roo

'Biseksualiteit in Nederland zo goed als onzichtbaar'

Nederland telt meer dan 2 miljoen mensen met biseksuele gevoelens. Toch zijn ze amper zichtbaar in het dagelijks leven, stelt de Rotterdamse sociaal geograaf Emiel Maliepaard (29).

Eind deze maand verdedigt hij aan de Radboud Universiteit zijn proefschrift dat gaat over de dagelijkse ervaringen van biseksuele mensen.

Het is een beetje een ondergeschoven kindje, die biseksualiteit, vertelt Maliepaard. ,,Er is volop aandacht voor homo- en transseksualiteit, maar naar biseksualiteit is nauwelijks wetenschappelijk onderzoek gedaan. Dat terwijl een grote groep mensen in Nederland biseksueel is. Ik wilde in dat gat springen.''

Als sociaal geograaf was Maliepaard vooral benieuwd naar de dagelijkse ervaringen van biseksuelen. Delen zij hun geaardheid met anderen? Zijn er publieke plekken - cafés, ontmoetingsavonden - waar zij terechtkunnen? Vragen die zich maar wat lastig lieten beantwoorden en daarmee grotendeels het antwoord vormen: ,,Mijn eerste stap in het onderzoek was contact leggen met biseksuelen. Dat bleek knap lastig. Er zijn nauwelijks fysieke plekken waar biseksuele mensen elkaar ontmoeten. En er is weliswaar een belangenorganisatie voor biseksuelen, maar daarvan is slechts een tiental mensen lid. Uiteindelijk heb ik via social media contacten kunnen leggen.''

Kortom: biseksualiteit is in Nederland in het dagelijks leven zo goed als onzichtbaar. Maar is dat erg? Niet per se, vervolgt Maliepaard: ,,Maar het is bijvoorbeeld te kort door de bocht om te zeggen dat een biseksuele cafébezoeker zich in zowel een hetero- als homobar thuisvoelt. Ze dreigen juist een beetje tussen en wal en schip te vallen, omdat ze nergens helemaal bij horen. Ze zijn niet in één hoek te plaatsen.''

Praten over biseksualiteit gebeurt ook nauwelijks, constateerde Maliepaard. ,,Niet omdat er sprake is van schaamte, maar omdat veel biseksuelen hun geaardheid niet relevant vinden. Daarin is wel een verschil met bijvoorbeeld homo- en transseksualiteit, wat toch eerder wordt uitgesproken.''

Overbodig

Naar de buitenwereld toe uit de kast komen wordt dan ook als volstrekt overbodig beschouwd, concludeerde Maliepaard: ,,Dat geldt overigens bij zowel bi- als homoseksuelen. Het wordt door hen vaak als geforceerd ervaren. Alsof het iets afwijkends is. Op heteroseksualiteit wordt toch ook niet zo de nadruk gelegd?''

De in Rotterdam woonachtige Maliepaard koos er bewust voor om zijn promotie-onderzoek in Nijmegen te doen. ,,Dat is een linkse, progressieve stad waar veel aandacht is voor homo's en lesbiennes. Ook de Radboud Universiteit doet veel genderonderzoek. Daar past mijn onderzoek goed bij.''

Elke ochtend up-to-date met het laatste nieuws uit Rotterdam en omstreken? Schrijf je hier gratis in!

In samenwerking met indebuurt Rotterdam

Rotterdam

Poll

Waar moet Rotterdam de verkoop van lachgas verbieden?

Waar moet Rotterdam de verkoop van lachgas verbieden?

  • In de hele stad (88%)
  • Alleen daar waar overlast is (3%)
  • Nergens (8%)
4212 stemmen