Volledig scherm
© Diergaarde Blijdorp/Rob Doolaard

Blijdorp in zijn nopjes met geboorte van baby-olifant

Groot feest in Diergaarde Blijdorp. In de nacht van woensdag op donderdag is in de Rotterdamse dierentuin olifantkoe Bangka (14) bevallen van een bulletje. Dat de geboorte na 22 maanden zwangerschap aanstaande was, bleek dinsdag al, toen het gehalte van het hormoon progesteron plots fors daalde: een teken dat de baby-dikhuid onderweg was.

Volledig scherm
Olifantenverzorgster Sunny Blom met de toen nog hoogzwangere Bangka. © Jan de Groen
Volledig scherm
Bangka is inmiddels bevallen van een kalfje. © Diergaarde Blijdorp
Quote

Het is sowieso een diersoort dat onwijs veel liefde uitstraalt

Sunny Blom

Het nieuwbakken mini-slurfje is al het 16de olifantenjong dat in Blijdorp ter wereld komt. De eerste was dik 30 jaar geleden de beroemde Bernhardine, die in 1984 als eerste olifantje in een Nederlandse dierentuin werd geboren. Bangka heeft al een dochter, Faya (juli 2010).

Hoewel het dus nummer 16 is in de Maasstad, blijft de geboorte van zo'n zwaargewicht - zo rond de 80 kilo - bijzonder. ,,Het is sowieso een diersoort dat onwijs veel liefde uitstraalt,'' zei verzorgster Sunny Blom eerder. ,,Groot en log, maar ook heel teder. Hoe de dieren met zo'n kleintje omgaan, prachtig is dat. En alle ooms en tantes doen mee.''

Wonderlijke gebeurtenis
Blijdorp-medewerker Martin van Wees, coördinator van het Europees fokprogramma van de Aziatische olifant, is tot dusver betrokken geweest bij alle geboortes van olifanten in de Rotterdamse zoo. En ofschoon verzorgers altijd in de nabijheid zijn van zo'n wonderlijke gebeurtenis, kunnen ze maar bijzonder weinig uitrichten bij de bevalling zelf.

,,Dat olifanten in de groep worden geboren, was 25 jaar geleden nog niet mogelijk. De angst was dat een moeder het kleintje zou doodtrappen. Nu kijken de olifantenkoeien de kunst van de anderen af. En olifant Irma zorgde in het verleden altijd voor extra bescherming, door iedereen bij het jong weg te houden, zodat de moeder even kon bijkomen.''

Sinds 1991 wordt er een stamboek voor deze olifantensoort bijgehouden. ,,Toen waren er nog maar 12 tuinen in Europa die olifanten fokten. Nu zijn dat er 32, met in totaal 297 olifanten. Vanuit Japan en Amerika komen ze hier kijken hoe we dat voor elkaar krijgen.''

Kudde
De nu uit 7 olifanten bestaande kudde - inclusief mannetje Timber - zal voorlopig nog wel bij elkaar blijven. Maar soms is het nodig om een groep te splitsen, omdat die te groot wordt, of omdat er ruzie ontstaat binnen de olifantenclan. Zo verhuisde in 2012 het populaire vrouwtje Bernhardine met zus Yasmin en dochter Anak naar Dublin Zoo.

Van Wees: ,,Als verzorger wil je er niet één kwijt, maar je wilt ook niet dat je er op den duur 40 hebt. Dus moeten er wel eens een paar vertrekken.''

Volg het AD Rotterdams Dagblad ook op Facebook.

In samenwerking met indebuurt Rotterdam

Rotterdam