Volledig scherm
Burgemeester Annemarie Penn-te Strake van Maastricht. © ANP

Burgemeester Maastricht: ‘Rotterdam mag hopen, maar het Songfestival gaat naar ons’

Rotterdam mag hopen op het Eurovisie Songfestival, da’s allemaal prima. Maar daar zal het bij blijven, is de nadrukkelijke overtuiging van burgemeester Annemarie Penn-te Strake van Maastricht. Want in díe Maasstad zal het muzikale spektakelstuk in mei 2020 neerstrijken en niet in de zelfverzekerde agglomeratie stroomafwaarts. ,,Al zie ik Rotterdam wél als onze grootste concurrent.’’

Ze stonden gisteren op de banken in Rotterdam, nadat Amsterdam zich had afgemeld voor de organisatie van het Songfestival. De buit is binnen, zo klonk het hier en daar, want met het afhaken van ‘020’ was de laatste beer wel afgetaaid op de toch al geplaveide route naar het Eurovisie Songfestival in Ahoy. Oké, er moet nog wel even 15 miljoen euro organisatiekosten worden opgehoest, maar dat is - letterlijk - het sluitstuk op de begroting. Al gisteravond ging het Rotterdamse bidbook naar de drukker.

Waarschuwingskreetjes

Toch waren er tussen alle feestelijkheden der opportunisten door wat waarschuwingskreetjes te horen. Want niet Mokum, maar juist het sjoene Limburg met hoofdstad Maastricht moet worden gezien als de voornaamste tegenspeler van Rotterdam, zo luidde de waarschuwing. Die zuidelijke provincie barst tenslotte van de poen, beschikt over een fraai heuvellandschap en heeft van huis uit een duidelijke link met Europa. Een gevaarlijke outsider dus, was de conclusie, die Rotterdam weleens de kop kan kosten.

Tja, en dat is iets wat de opgewekte Maastrichtse burgemeester Annemarie Penn-te Strake als muziek in de oren klinkt. Want in de stad van André Rieu, het Vrijthof en het Bonnefantenmuseum wappert de Europese vlag tenslotte al fier in top, dus hoeft Europa zélf (mét Israël en Australië) alleen maar aan te schuiven. Gevalletje douze points. ,,Europa is de vlag op ons schip. Als je het als organisatie hier niet doet, dan ben je niet meer in lijn met de ziel van het Eurovisie Songfestival.’’

Rotterdam gaat er prat op al vóór de winst van Duncan Laurence bezig te zijn geweest met het Songfestival. Hoe zit dat in Maastricht?

Penn-te Strake: ,,Dat was bij ons ook zo. Ik heb net nog even de app erop nagekeken, en zag dat directeur Rob van de Wiel van het MECC Maastricht me al een paar weken voor de winst van Duncan een berichtje stuurde. Zo van: gaan we er samen voor? Mijn antwoord was: natuurlijk gaan we ervoor. En toen was het spel op de wagen.’’

En wát voor een spel!

,,Zó! Heel intensief, maar wel hartstikke leuk. De provincie Limburg, MECC en Maastricht trekken fantastisch samen op. Da’s een soort trojka die is gaan rijden als een dolle. Het leeft enorm, we krijgen zoveel steun, adhesiebetuigingen en aanbiedingen. Dat proces alleen al is geweldig om te doen.’’

Rotterdam is al dagen aan het bakkeleien over de financiering van het festival à 15 miljoen euro. In Limburg schijnt de poen tegen de plinten op te klotsen. Hebben jullie op dat vlak een voorsprong?

,,Tuurlijk moeten wij ook ons best doen om het geld bij elkaar te krijgen. Maar we hebben vanaf het begin al het partnerschap met de provincie, en dat is op het financiële terrein zeker gunstig. We zijn er klaar voor. Het bidbook ligt bij de drukker en het is ons gelukt om het benodigde bedrag op tafel te krijgen. Da’s dus opgelost, anders kun je ook geen bidbook indienen.’’

Waarom is Maastricht mét Limburg de perfecte plek om het Songfestival te houden?

,,Laat ik voorop stellen dat Maastricht de meest Europese stad van Nederland is. Onze ligging, onze geschiedenis, het Verdrag van Maastricht. Europese instituten, een Europese universiteit, Europa lééft in onze stad. Daarom hoort het Songfestival hier thuis. Maastricht is bovendien compact, als je er met zo’n grote groep bent word je er niet uitgewaaierd. Het geeft een gevoel van saamhorigheid en intimiteit. We hebben een goddelijke binnenstad en de omgeving is een paradijs op aarde.’’

Vrezen jullie Rotterdam?

,,Nee, we leven niet in angst. We zijn superenthousiast bezig met ons eigen verhaal en laten ons niet afleiden door wat andere steden wel of niet kunnen brengen. Da’s ook niet zo interessant. Ons huiswerk is gedaan en nu horen we het wel.’’

Ziet u Rotterdam wél als grootste concurrent?

,,Ja. Maar dat heb ik van meet af aan gezegd. Als op goede gronden voor Rotterdam wordt gekozen, dan kan ik daarmee leven.’’

Rotterdam heeft Ahoy, een goede infrastructuur, de stad ligt er als een zonnetje bij. En heeft de blik op de toekomst gericht. Als je als Nederland modern wil overkomen, dan moet je hier zijn. De vraag is dus of de omroepen voor gemoedelijkheid gaan, of voor een blitse skyline.

,,Hallo, hallo! Die toekomst is er bij ons ook. Ik schets misschien het traditionele plaatje van Maastricht, maar de innovatie spat er ook hier vanaf. Kijk naar al onze campussen, de start-ups, de universiteit. Het is niet alleen maar mooi en schattig. We zijn ook duurzaam, toekomstgericht, de infrastructuur is booming. Er staan overal bouwkranen, we verleggen bruggen, bouwen tunnels. Dat mag er nog wel even bij.’’

We zullen zien...

,,Moge de beste winnen. Zeg dat maar tegen Ahmed Aboutaleb.’’

Elke ochtend op de hoogte van het laatste nieuws uit Rotterdam en omstreken? Schrijf je hier gratis in.

In samenwerking met indebuurt Rotterdam

Poll

De gemeente hoopt dat Rotterdammers een steentje bijdragen aan het Songfestival. Betaalt u mee?

De gemeente hoopt dat Rotterdammers een steentje bijdragen aan het Songfestival. Betaalt u mee?

  • Natuurlijk! De hele stad heeft er tenslotte plezier van. (24%)
  • Nee, geen denken aan! Laat de gemeente de volle mep maar betalen. (76%)
6181 stemmen