Margien Willemsen is sinds acht jaar stalmeester van het CHIO.
Volledig scherm
Margien Willemsen is sinds acht jaar stalmeester van het CHIO. © Archieffoto Jan Kok

CHIO is een camping voor viervoeters op hoog niveau

Meer dan 250 toppaarden telde het CHIO. De dieren werden afgelopen week met alle egards ontvangen.

Een groom van het Amerikaanse team kroelt met één van de paarden
Volledig scherm
Een groom van het Amerikaanse team kroelt met één van de paarden © Archieffoto Jan Kok

Het viel gezien het noodweer van de afgelopen week niet mee om de stallen van het CHIO dit jaar droog te houden. Maar het is stalmeester Margien Willemsen en zijn ploeg gelukt. ,,Slechts een paar paarden stond even met de voeten in het water, dat vond ik billijk met zulk slecht weer.''

Meer dan enkelhoog was de laag bagger die de hevige regenval in het Kralingse Bos in Rotterdam tot gevolg had. De twintig vrijwilligers van de stallen van hét paardenconcours van Nederland hebben het eigenhandig weg geschept. Daarna kwam een dikke laag rul zand en volgde droog weer. ,,Tijdens de wedstrijddagen waren de weersomstandigheden gelukkig prima'', zegt Willemsen.

Perfecte omstandigheden
Het is de stalmeester er veel aan gelegen om de perfecte omstandigheden voor de paarden te scheppen. Zij zijn immers het goud van het CHIO. ,,Er staat hier voor een enorm kapitaal in de boxen'', zegt Willemsen. ,,Ik zou niet weten hoeveel al die paarden bij elkaar waard zijn, maar het gaat om vele miljoenen euro's.'' Vandaar dat de beveiliging streng is en niemand zomaar het terrein op komt.

De Rotterdammer is sinds acht jaar stalmeester van het CHIO, daarvoor werkte hij al eenzelfde periode als vrijwilliger in de stallen. ,,Ik ben er vanzelf in gerold'', vertelt hij. ,,Mijn ouders waren al bij het CHIO betrokken. Mijn moeder verzorgde de uitslagen, mijn vader de hindernissen op het wedstrijdparcours.''

Hoewel hij heeft leren rijden en zijn vriendin een paard heeft, is Willemsen zelf geen paardenfanaat. ,,Die kunnen we in de stallen ook niet gebruiken. De vrijwilligers moeten vooral bereid zijn hard en lang te werken, ze moeten niet in katzwijm vallen als er een bekende ruiter binnen komt.''

Quote

Thuis hebben de paarden alles wat ze nodig hebben, hier proberen we die situatie te benaderen

Margien Willemsen

Nuchterheid
Een beetje nuchterheid is dan ook gewenst. ,,Er komt hier ook wel een hertogin of prins uit een oliestaat op bezoek. En ja, ook Bruce Springsteen is ooit in de stallen geweest om naar het paard van zijn dochter te kijken, maar ik heb hem zelf niet ontmoet.'' Willemsen vindt het geen gemis. ,,Iedereen die hier komt is voor ons gelijk. Het gaat tenslotte om de paarden, niet om de mensen er omheen.'

In de tijdelijke stallencomplexen staan ruim 250 paarden. De hengsten en de merries zijn van elkaar gescheiden door ruinen of lege boxen. Onrustige paarden krijgen een dubbele box zodat ze meer ruimte hebben. Aan veel boxen zijn knuffels opgehangen, aan één zelfs een Barbiepop. ,,Wedstrijdpaarden zijn veel onderweg. Die knuffels zijn een herkenningsteken voor ze'', legt Willemsen uit.

De paarden worden de hele dag vergezeld door hun grooms, de veelal jonge stalknechten die de viervoeters tot in de puntjes verzorgen en dagelijks berijden om ze in conditie te houden. Vlak voor de wedstrijd knuffelen ze nog even met hun paard, voeren het een banaan of vlechten de strak geknipte manen in. Sommige paarden krijgen een zwarte kap over de oren. Dat staat niet alleen chic, het is ook praktisch: het maakt de watten onzichtbaar die het omgevingsgeluid dempen en de oren van het paard vrijwaren van vliegjes.

De paarden hebben allemaal hun eigen koelkastjes. ,,Daar zitten icepads in om de benen te koelen, maar ieder paard heeft ook zijn eigen voeding. Die dieren krijgen beter te eten dan jij en ik, ieder paard heeft zijn eigen uitgebalanceerde dieet'', vertelt Willemsen, terwijl een groom hem om een extra baaltje stro vraagt. ,,Thuis hebben de paarden alles wat ze nodig hebben, hier proberen we die situatie te benaderen. Het blijft kamperen, maar dan wel op een hoog niveau.''

In samenwerking met indebuurt Rotterdam

Rotterdam