Volledig scherm
Met De Sax wordt de zuidzijde van de Rotterdamse Wilhelminapier volgebouwd. Het ontwerp van MVRDV is 'minder streng' dan de overige torens. © WAX Architectural Visualisations

'De Sax' laat de Wilhelminapier in Rotterdam swingen

De Sax, twee torens met een 'zwevend hotel', is een nieuwe parel aan de skyline. De prestigeklus gaat naar MVRDV.

Quote

We wilden geen toren waar alle etages een kopie van elkaar zijn

Jacob van Rijs
Volledig scherm
De erkers geven een weids uitzicht op Zuid. © MVRDV

Het is feest op de burelen van MVRDV, het Rotterdamse bureau dat vooral bekend is van de Markthal. De architecten hebben wéér een Rotterdams prestigeproject in de knip, kregen ze gistermiddag te horen. Hun ontwerp voor toren De Sax op de Wilhelminapier is als winnaar uit de bus gekomen. ,,We gaan zo knallen met de champagne. Hier hebben we hard aan gewerkt. Van dit moment gaan we genieten'', aldus een dolgelukkige Jacob van Rijs, een van de oprichters van het architectenbureau.

Het is niet zomaar een opdracht. Aan de kant van de Rijnhaven moeten twee woontorens verrijzen van zo'n 70 en 150 meter hoog, verbonden met een luchtbrug waarin een hotel is gevestigd. In totaal komen er 450 appartementen, koop en huur. Het hotel krijgt 150 kamers en een restaurant. Bovenop de luchtbrug, op wel 80 meter hoog, komt een terras voor publiek.

Etages
Dit wordt het derde grote project van MVRDV in Rotterdam. Het bureau tekende tevens voor het in aanbouw zijnde Depot van museum Boijmans in het Museumpark. ,,We wilden graag ook een toren in Rotterdam ontwerpen, want torens horen toch bij deze stad. En niet eentje waarbij alle etages een kopie van elkaar zijn'', aldus Van Rijs. 

De vreugde is des te groter omdat meerdere internationaal gerenommeerde architectenbureaus aasden op de klus. Zo was ook de Deense 'sterarchitect' Bjarke Ingels in de race. Van Rijs: ,,Het is een beetje zoals in de Champions League, waar je iedere keer dezelfde clubs tegenkomt. We hebben onlangs de opdracht voor het hoofdkwartier van San Pellegrino verloren van Ingels. Toen dachten we: dit gaat ons niet nog een keer gebeuren, en zeker niet in ons eigen Rotterdam. We hebben echt een sterk team op deze prijsvraag gezet.''

Ontwikkelaars BPD en Synchroon zijn in hun nopjes met het winnende ontwerp. Met name met de vele verspringende glazen erkers, het meest opvallende element van de gevel. Ze noemen het gebouw 'jazzy'. ,,De erkers zijn een unieke vondst: voor de bewoners biedt het een mooie ruimte met een echt weids uitzicht. We kunnen zo ook een grote variatie aan verschillende woningen maken, al naar gelang hoe de erkers worden geplaatst'', zegt Paul Becht van BPD Ontwikkeling. ,,En van de buitenkant is duidelijk te zien dat er wordt gewoond. Niet zo'n streng gebouw zoals elders op de pier, maar een speelse en gevarieerde gevel. Alsof er wordt geïmproviseerd, zoals in jazzmuziek. Daarom hebben we het project twee jaar geleden De Sax genoemd. Dit hadden we voor ogen.''

Bovenop de erkers komen balkons, die tevens inkijkjes bieden bij de buren. ,,Wie gesteld is op privacy kan lamellen ophangen. Maar volgens ons is er in dit soort gebouwen ook behoefte aan sociale interactie.''

Opvallend is ook dat het gebouw een relatief kleine parkeergarage krijgt en een grote 'fietsgarage' met 1.000 tot 1.200 plekken. ,,We richten ons op mensen die graag in de stad wonen. Je ziet dat het autobezit afneemt en het fietsgebruik toeneemt.''

'Stads'
De Sax komt tussen het Nieuwe Luxor en torens Boston en Seattle. Deze wooncomplexen, die binnenkort worden opgeleverd, zijn ook ontwikkeld door BPD en Synchroon. Maar De Sax moet meer zijn dan een woontoren alleen. Belangrijke eis was dat het gebouw 'levendig en stads' moet zijn. Want hoewel pier bijna is volgebouwd, is alleen de kop echt gezellig te noemen. ,,We maken een levendige plint. Want de pier is nu vooral een doorgangsroute naar Hotel New York. Vandaar dat vrijwel de gehele begane grond bestaat uit commerciële ruimtes, voor een café, restaurant en winkels. We geloven echt in de locatie: het legt de verbinding met de rest van de stad'', zegt René de Wit van Synchroon Ontwikkelaars. Aanvankelijk was in de top een skybar voorzien, maar die is geschrapt omdat het niet exploitabel bleek.

Met het project is een investering gemoeid van tussen de 200 en 250 miljoen euro. Nu het ontwerp bekend is, wordt gezocht naar een belegger die de huurwoningen wil afnemen. En naar een exploitant voor het hotel. Naar verwachting start de bouw eind 2018 en is het project eind 2022 gereed.

Volledig scherm
De Rotterdamse skyline krijgt met Sax een nieuwe blikvanger. © MVRDV
Volledig scherm
De plint moet 'stads en levendig' worden. © WAX Architectural Visualisations