Volledig scherm
Janet Bisschop met haar kat. © Janet Bisschop

Deze kerk zegent op dierendag jouw huisdier: ‘Ratten, cavia’s en vissen zijn ook welkom’

Je huisdier laten zegenen met heilig water? Het kan! Voor het tiende jaar op rij kun je je favoriete dier laten ‘dopen’ in de Heilig Hartkerk in Schiedam. Janet Bisschop organiseert het evenement, dat deze vrijdag waarschijnlijk voor de laatste keer wordt gehouden.

Het inzegenen valt op Dierendag. Is dat toeval?

,,We herdenken op Dierendag Franciscus van Assisi, een heilige die vooral bekend stond vanwege zijn voorliefde voor alle dieren. Tien jaar geleden zijn we voor het eerst met de inzegening begonnen en in al die jaren is het altijd op 4 oktober geweest. Dat is voor ons heel belangrijk.’’

Doen mensen dit zodat hun huisdier niet ziek of overreden wordt?

,,Nee, het is absoluut niet zo dat zij op deze manier hopen dat hun dier het komende jaar blijft leven. Het is juist om de band tussen hen en hun dier te versterken en zodat de liefde tussen hen blijft groeien. Net zoals een huwelijk wordt ingezegend, eigenlijk.’’

En is dit populair?

,,Regelmatig hebben we een opkomst gehad van dertig dieren. Er zijn zelfs bepaalde mensen die steevast elk jaar komen.’’

Mag ik mijn konijn of parkiet dan meenemen?

,,Alles mag. Van alle dieren komen honden en katten het vaakst. Maar ook ratten, papegaaien, cavia’s en vissen zijn welkom. Als iemand zelfs een paard mee wil nemen, kan dat ook. Die zal dan alleen in de hal van de kerk ingezegend moeten worden, anders gaat het niet passen.’’

Dat klinkt als een dolle bende met al die dieren...

,,Vaak verloopt het wel rustig. De honden zitten meestal stil, maar reageren natuurlijk wel op de katten. Het is gelukkig nog nooit voorgekomen dat het chaos werd.’’

En wat merken de beestjes van de inzegening?

,,Een voor een worden de dieren bij naam naar voren geroepen. Daar worden opgetild en geaaid door de diaken, waarbij een klein woordje over het huisdier wordt gezegd. Daarna wordt het beestje met wijwater gezegend. Normaal gesproken gebeurt dit met een borstel, maar op dierendag gebruiken we overgebleven palmpasentakken.’’

Water en dieren? Is dat wel een goede combi?

,,Honden hebben er niet zoveel moeite mee. Niet alle katten vinden het natuurlijk leuk, maar we houden hen ook comfortabel vast, zodat het ze geen stress bezorgt.’’

Dit jaar is wel extra speciaal…

,,Klopt. We gaan ook langs bij circus Freiwald aan de Maasboulevard om de circusdieren in te zegenen. In ruil daarvoor geven zij twee vrijkaarten weg voor de winnaars van onze dierentekenwedstrijd, die wij speciaal voor kinderen houden.’’

Volledig scherm
Janet Bisschop organiseert de diereninzegening in de Heilig Hartkerk in Schiedam. © Janet Bisschop

In samenwerking met indebuurt Rotterdam

Rotterdam