Volledig scherm
Boekhandel Donner. © Marco De Swart

Donner versleept tienduizenden boeken tijdens verbouwing

Boekhandel Donner staat aan de vooravond van een grootscheepse boekenverhuizing. Tienduizenden stuks leesvoer worden binnenkort verplaatst, om ruimte te scheppen voor de verbouwing van het monumentale ABN Amro-pand, waarin de vermaarde boekverkoper zit. ,,Een cruciaal moment in ons bestaan’’, zegt mede-directeur Leo van de Wetering.

Donner maakt een reisje door het complex, dat in de toekomst deel gaat uitmaken van Forum Rotterdam. Eerst wordt de nu ongebruikte winkelruimte aan de kant van de Koopgoot in gereedheid gebracht, waar een deel van de onderneming als het ware inschuift. Ook op de tweede verdieping wordt vloeroppervlakte vrijgemaakt. ,,We verplaatsen niet alleen boeken, maar álles. Dus ook kassa’s en dergelijke.’’

De ‘operatie Forum’ duurt ongeveer twee jaar. Nu al is het gebouw aan de Coolsingel omgeven door hekwerk en komt er straks een grote kraan te staan. ,,We maken op alle mogelijke manieren duidelijk dat de verkoop doorgaat. Je moet misschien een beetje slalommen om bij de ingang te komen, maar we zijn hartstikke open’’, benadrukt hij.

Tijdens de hele exercitie krimpt Donner van 3000 vierkante meter naar 2000, om uiteindelijk op 3700 vierkante meter uit te komen. ,,Onze collectie krimpt tijdens het karwei niet. Het aanbod blijft constant gelijk’’, stelt Van de Wetering. De ‘grootste boekenzaak van Nederland’ krijgt uiteindelijk zijn hoofdentree aan de kant van het Binnenwegplein, waar nog een kwart van de begane grond wordt gebruikt. Plus een tussenverdieping én de hele tweede etage. ,,Rond de kerst van 2018 moet alles achter de rug zijn.’’

Een cruciale fase in het bestaan van Donner, dat in het verleden een aantal keren op omvallen heeft gestaan. ,,Maar we bestaan nog, dankzij de Rotterdammers. Maar het komt er nu op aan om dóór te winkelen. Zodat ook de toekomst van Donner wordt veiliggesteld.’’