Volledig scherm
Het 50 meter hoge reuzenrad zal naast de Markthal komen te staan. © SkyView

Exploitant wil ‘mini-London Eye’ half januari bij Markthal zetten

Exploitant SkyView Attractions wil half januari starten met de bouw van het 50 meter hoge reuzenrad naast de Markthal. ,,Dan is de termijn dat mensen bezwaar kunnen maken verlopen’’, zegt eigenaar Perry Oerlemans, die ervan uitgaat dat eventuele weerstand tegen het project minimaal zal zijn.

Onlangs kreeg de ondernemer de benodigde vergunning van de gemeente Rotterdam. De bedoeling is dat de publiekstrekker – Oerlemans: een kleinere versie van de London Eye – op 43 meter van de koopkathedraal aan de Binnenrotte komt te staan, voor een klein deel op het tijdelijke grasveld langs de Hoogstraat. Op dit moment worden de laatste berekeningen gedaan, legt hij uit. ,,Om te weten wat er gebeurt als er plots een orkaan overtrekt.’’

Het reuzenrad, dat vijf jaar lang draaide in het Engelse Brighton, is een kopie van het exemplaar dat al een poosje op de Pier in Scheveningen staat. ,,Het is géén kermisattractie’’, benadrukt hij. ,,Zeker niet. Het rad krijgt geen schijnend licht, of knipperlicht, maar ledverlichting. Dat was ook een voorwaarde die de stad stelde bij de vergunning.’’

Om het gevaarte á 5 miljoen euro te kunnen plaatsen, worden eerst betonnen platen neergelegd. Als dat karwei achter de rug is, wordt de publiekstrekker zélf opgebouwd. Die hele klus neemt naar verwachting enkele weken in beslag.

Vip-deck

De 36 dichte gondeltjes zijn van alle gemakken voorzien. ,,Ze beschikken over verwarming en airco’’, klinkt het. Er is ruimte voor zes volwassenen, die tijdens de rit kunnen dineren. ,,Ernaast komt een vip-deck, inclusief een keuken. Daar kunnen de gasten vooraf een keuze maken uit het menu. Dan krijgen ze een drankje, waarna het eten in de gondel wordt opgediend. Al met al zijn ze een uurtje onder de pannen.’’

Volledig scherm
In het reuzenrad komt ook horeca. © SkyView

De vergunning geldt voor een jaar. ,,Maar als de gemeente daarna zegt dat we mogen blijven, dan doen we dat met alle plezier. Twee, tien, of voor mijn part honderd jaar.’’ De verwachting is dat op drukke dagen zo’n 1000 à 1500 bezoekers het ‘Markthalrad’ zullen bezoeken. ,,De toestroom zal stabiel zijn. Want in de binnenstad van Rotterdam zijn we minder afhankelijk van het weer dan in Scheveningen.’’ Een eerder plan om een reuzenrad neer te zetten op het Willemsplein strandde. ,,Op deze plek is het niet tot het aanvragen van een vergunning gekomen. Maar daar stonden we ook veel dichter bij de belendende bebouwing. Bij de Markthal voldoen we ruim aan de normen. Bewoners hoeven echt niet bang te zijn voor inkijk.’’

De prijs van een ‘vlucht’ van 15 minuten bedraagt 8 euro voor volwassenen en 6 euro voor kinderen.

Elke ochtend up-to-date met het laatste nieuws uit Rotterdam en omstreken? Schrijf je hier gratis in!