Verzorgster Blom bij de zwangere Bangka
Volledig scherm
Verzorgster Blom bij de zwangere Bangka © Jan de Groen

Heel Blijdorp kijkt uit naar baby-olifant

De spanning stijgt in Diergaarde Blijdorp. Iedereen kijkt uit naar de bevalling van olifant Bangka (14), die na 22 maanden zwangerschap gereed is om een kersvers dikhuidje op de wereld te zetten. Dat zou in ruim 30 jaar tijd het 16de olifantenjong zijn dat in de Rotterdamse zoo wordt geboren.

Quote

Als Bangka slaapt, dan gaat er een andere olifant tegen haar achterkant aan staan. Bil tegen bil, als bescher­ming

Verzorger Blom

Terwijl de zes olifanten tellende kudde zich op het buitenperk tegoed doet aan sappige wilgentwijgen, krijgt olifantenverzorgster Sunny Blom een telefoontje. 's Ochtends vroeg is er bloed afgenomen van het hoogzwangere wijfje Bangka, en wellicht valt daaruit af te leiden dat de nieuwe telg nu spoedig op komst is.

,,Als het gehalte van het zwangerschapshormoon progesteron plots daalt, dan wordt de baby binnen 48 uur geboren,'' zo luidt de uitleg. Maar helaas: ,,Het is nu 6,16, da's hartstikke hoog. Pas als het tussen de 2 en de 3 komt, wordt het spannend. Dan ga ik niet meer slapen.''

En zo zijn ze er maar druk mee in Blijdorp. Via de webcam kunnen de gangen van de aanstaande moeder nauwgezet worden gevolgd en wordt er in het holst van de nacht druk ge-appt tussen de verzorgers. ,,We houden continu de wacht.''

En ook de hechte olifantenfamilie - onder leiderschap van matriarch Irma - is al volop bezig met de komende gezinsuitbreiding. De wat wispelturige Bangka wordt nadrukkelijk gevolgd én geholpen door de andere leden van de dikhuidenclan.

Bescherming
Blom: ,,Als Bangka slaapt, dan gaat er een andere olifant tegen haar achterkant aan staan. Bil tegen bil, als bescherming. In het wild gebeurt dat ook, om te voorkomen dat zo'n zwanger vrouwtje wordt verrast door een roofdier.''

De hamvraag is wanneer het 'mini-slurfje' ten tonele verschijnt. Eind augustus is Bangka uitgerekend. ,,Maar het jong kan enkele weken eerder of later worden geboren. Bij een olifant is het handig om een flinke marge aan te houden.''

In samenwerking met indebuurt Rotterdam

Rotterdam