Volledig scherm
Sabine van der Plas (links), Peter Paul Bekkum en Veronika Kartovenko willen lezen en schrijven promoten met een wedstrijd. © Sanne Donders

'Heel Rotterdam mag meedoen aan #RotterdamSchrijft'

Rotterdammers Peter Paul van Bekkum en Sabine van der Plas willen zoveel mogelijk mensen aan het lezen én schrijven krijgen. ,,Dat is voor ons de basis."

Om regiogenoten aan het schrijven te krijgen hebben zij met hun bedrijf Sweek, in samenwerking met de bibliotheek Rotterdam, een schrijfwedstrijd bedacht: Rotterdam Schrijft. ,,Iedereen die wil mag vanaf maandag een verhaal insturen. De enige voorwaarden zijn dat het woord 'Rotterdam' in het verhaal voorkomt, het niet langer is dat 2.000 woorden en wordt ingestuurd met de tag #RotterdamSchrijft via hun platform Sweek.

Volledig scherm
Een greep uit de lijst met ambassadeurs van #RotterdamSchrijft. Met de klok mee: Royston Drenthe, Burgemeester Ahmed Aboutaleb, Elten Kiene, Sander Grip, Shantie Singh, Sonya Dias, Natasja Morales en Julie van Mol. © Fotomontage AD

Dat platform zijn Van Bekkum en Van der Plas, samen met Veronika Kartovenko, een paar jaar geleden vanuit Rotterdam begonnen. Een website en app voor wie zijn verhaal wil delen of andermans verhalen wil lezen. ,,We merkten twee jaar terug dat daar behoefte aan was. Jonge mensen zijn nu meer online, lezen graag series en korte verhalen en delen deze op sociale media'', legt Van Bekkum uit. Naast dat Sweek mensen een platform biedt, organiseert het bedrijf ook schrijfwedstrijden. ,,Dat doen we door heel de wereld en in verschillende taalgebieden.''

Sweek groeit, momenteel met meer dan 2.500 nieuwe gebruikers per dag. Vooral lezers en schrijvers uit Zuid-Amerika, Turkije, Duitsland en India wisten de app te vinden. De bekendheid in eigen land kan nog groeien. ,,Vandaar de schrijfwedstrijd. En vanwege ons enthousiasme voor de stad'', vertelt Van der Plas terwijl haar collega bundels van eerdere schrijfwedstrijden van Sweek in andere taalgebieden laat zien. ,,Ook de beste verhalen uit Rotterdam gaan we bundelen, via ons platform, dat iedereen in staat stelt kosteloos een boek uit te geven .''

Om er voor te zorgen dat zo veel mogelijk Rotterdammers mee doen, zijn ambassadeurs benaderd. ,,De eerste die we hier voor vroegen was burgemeester Aboutaleb'', vertelt Van der Plas. ,,En hij zei direct 'ja'. Onze andere ambassadeurs zijn allemaal mensen die een groot deel van de Rotterdammers zullen aanspreken.'' Van Bekkum vult aan: ,,Denk daarbij aan de stadsdichter Derek Otte, voormalig voetballer en rapper Royston Drenthe, schrijfster Julie van Mol en boekblogger Chinouk Thijssen, maar ook
spoken word artiesten, een diverse club. De verhalen van de ambassadeurs worden de komende tijd ter inspiratie op Sweek gepubliceerd en komen ook in de bundel.''

Tot 12 maart kunnen verhalen worden ingestuurd. ,,In totaal reiken we zes typisch Rotterdamse prijzenpakketten uit, waaronder een vlucht boven de stad'', vertelt Van der Plas. ,,De jury kiest tien finalisten in vier categorieën: volwassenen beste fictie, volwassenen beste non-fictie, scholieren beste fictie en scholieren beste non-fictie. De finalisten worden opgenomen in het #RotterdamSchrijft boek.''

Interactief

Ook is er een prijs voor het verhaal dat de meeste volgers weet te krijgen. Iets waar Sweek veel op inspeelt. Naast dat de app verhalen en gedichten aanbiedt, kan er ook gereageerd worden op verhalen en ze kunnen makkelijk worden gedeeld. ,,Daarmee wordt het lezen en schrijven een stuk interactiever'', vertelt Van Bekkum. ,,We zijn heel benieuwd wat er ingestuurd wordt. Het kan alle kanten op, een thriller die zich in het centrum afspeelt, een emotioneel Feyenoordverhaal, gedichten, zelfs een verhaal dat begint met 'Toen wij van Rotterdam vertrokken', we zijn ook heel benieuwd in welke mate we uit de wijken voor verhalen krijgen. Uiteindelijk zullen we de gegevens die we daar van krijgen ook delen.''

Voorpublicatie
De tram stopte, meer mensen stapten in dan uit, achterin was het net een kippenhok. De jonge vrouw bleef roerloos zitten. Leen meende dat ze naar de bogen van het Hofpleinviaduct keek. Hij vond de winkeltjes en barretjes in de ruimtes onder de niet meer gebruikte oude spoorlijn alleraardigst, van de jarenlange troosteloze leegstand en verloedering was niets meer te zien. De tram reed weer, de zon piepte in de inmiddels blauwe lucht krachtig naar binnen. De jonge vrouw draaide haar hoofd om en keek met doffe en samengeknepen ogen in die van Leen, die ze – het licht trotserend – zo wijd mogelijk openhield.
‘Had jij vanochtend kunnen bedenken dat het zulk mooi weer werd?’ begon hij, en frunnikte aan de kraag van zijn donkerblauwe parka.
Ze glimlachte. ‘Nee, eigenlijk niet.’
‘Zo begint de dag grauw, en gaandeweg is er een en al licht. Net als het leven,’ zei Leen.
Ze stak de tissue in haar jaszak. ‘Zoiets als That’s Life van Sinatra?’
De tram reed onder de tunnel van het spoor, recht op het Hofplein af, waar die zo afsloeg naar het Weena, voor Leen het eindpunt van de rit.
‘Ja zoiets,’ lachte hij, sinds dagen. En dacht: hoe is het mogelijk dat ze nou juist een van mijn favoriete liedjes noemt?

Fragment uit That’s Life van Julie van Mol.
Lees hier verder.

Ook Alek Dabrowski, Burgemeester Aboutaleb, Chinouk Thijssen, Christopher Blok, Derek Otte, Elten Kiene, Emma Clemens, Leo van de Wetering, Natasja Morales, Royston Drenthe, Sander Grip, Shantie Singh, Sonya Dias en Theo Kemperman schreven als ambassadeur van #RotterdamSchrijft al een verhaal.

De wedstrijd wordt op dinsdagavond 24 april afgesloten met een evenement in het bibliotheektheater. Het boek met de verhalen van finalisten zal vanaf dan ook verkrijgbaar zijn bij boekhandel Donner.

In samenwerking met indebuurt Rotterdam