Volledig scherm
Salto's van een muurtje. Voor wie zich zorgen maakt: beiden kwamen keurig weer op hun voeten terecht. © Bart Hoogveld

Het belangrijkste wat je moet trainen voor urban sports, is je 'mind’

De stad is het terrein van urban sporters Jim en Laurens. Elke muur, elk hek, elk dak is een potentieel decor voor hun kunsten. 'Het went nooit, het blijft altijd eng.'

Het is een grijze middag. Maar dat weerhoudt free-runners Jim van Nes (19) en Laurens Hofman (21) er niet van om lekker naar buiten te gaan, de stad in te trekken en te kijken waar ze op, af en overheen kunnen springen, rennen of draaien. Jim uit Heerjansdam en Laurens uit Krimpen aan den IJssel pakken BMX-fietsen uit een oude loods in Rotterdam-Zuid, bij Dansh Urban Sports, hun uitvalsbasis. Ze gaan op zoek naar 'een goede spot'. Ze rijden niet op de fietspaden, maar liefst ernaast over smalle randjes, tegen het verkeer in, soms springend met fiets en al, behendig en snel. Ze stappen af en strijken neer aan het water, bij een muurtje. De jongens springen wat rond. Truien gaan uit. Het ziet er nu al indrukwekkend uit, maar dit is pas opwarmen.

Of het niet eng is? Jim: ,,Jawel! Het went nooit. Het is altijd eng.'' Laurens beaamt dat: ,,Iedere keer moet je weer over een grens heen. Je weet dat je het kunt, je hebt hierop getraind, maar het blijft eng. Dat mentale moet je overwinnen, en dat maakt het leuk.''

 Veel bekijks

En daar gaan ze. Een backflip (achterwaartse salto) van een muurtje van twee meter. Van het ene muurtje naar het andere muurtje, voorover met de handen afzetten en met een draai ervanaf. Slechts seconden duurt zo'n sprong. Of Jim maakt een sideflip (zijwaartse salto) over Laurens heen, terwijl die een salto maakt op de plaats. Of een wallflip, of een inwardsideflip. Vanuit stilstand, of met een aanloop. Op de plaats, of ergens vanaf of tegenaan. Ze trekken veel bekijks. Mensen blijven staan, maken zelfs foto's. Het lijkt ze niet op te vallen.

Laurens keek als klein jongetje al naar de filmpjes van urban sports op YouTube. Grote jongens die spannende dingen deden, dat wilde hij ook. Als tiener oefende hij buiten, maar ook in gymzalen, met andere jongens (meestal jongens). Op de mbo-opleiding sport en beweging op het Albeda College in Rotterdam leerde hij Jim kennen, die hij een aantal jaren geleden liet kennismaken met freerunnen en andere urban sports. Jim bleek een natuurtalent. Nu geven ze samen les aan kinderen.

Eigen zaal

,,Laurens nam me mee naar Dansh, een school voor urban sports'', vertelt Jim. ,,We geven daar les aan kinderen. Dat is ontzettend leuk. Die kinderen hebben nog helemaal geen angst en hebben veel energie. De meesten in onze groepjes hebben de basisschoolleeftijd. Als ze ouder worden, gaan ze liever zitten gamen.''

Naast het lesgeven maakt hij zijn opleiding af. ,,Hierna wil ik een tussenjaar om nog meer te werken en geld te sparen en te bedenken wat ik precies wil, naast urban sports. Ik denk dat ik de pabo ga doen.'' Laurens heeft de opleiding al afgemaakt en is bezig met het opzetten van zijn eigen urban sports-school. ,,De lessen die we binnen geven, zijn altijd in gymzalen. Daar staan apparaten die niet speciaal voor urban sports zijn. Het zou gaaf zijn om een zaal te hebben met een nagebootste stedelijke omgeving om te oefenen.''

Quote

Mijn moeder heeft me eens hangend aan een lantaarn­paal aangetrof­fen

Jim van Nes

Maar dan wel met matten. Om een sprong te leren, oefenen ze eindeloos binnen, met de veiligheid van de mat. Als ze 'm onder de knie hebben, gaan ze het buiten proberen. Het liefst eerst met een zachte ondergrond, zoals gras, of zand in een speeltuin. Jim: ,,Je ziet anderen die bepaalde trucs kunnen, dan denk je: als ik goed oefen, kan ik dat straks ook. Nou, hoe lang je daarop moet oefenen, valt toch nog altijd tegen.''

Het belangrijkste wat je moet trainen, is je 'mind’, zeggen ze allebei. Laurens: ,,Je moet over die grens heen. Je mind trainen doe je door de grenzen constant op te zoeken en ze te verleggen.''

Volledig scherm
Urban sporters Laurens (links) en Jim bij de Erasmusbrug. © Bart Hoogveld

Soms valt er niet tegenop te trainen. Jim: ,,Je moet een goede energie hebben, in de flow komen. Soms heb je dat. Dan durf je alles en ga je lekker. En de volgende keer heb je dat niet.'' Laurens: ,,Dat ligt aan heel veel dingen: heb je goed gegeten, goed geslapen, zit je lekker in je vel? Die echte flow, die perfecte energie, die heb je maar af en toe.''

Bolders

Aan de zuidkant van de Maas, de Erasmusbrug op de achtergrond, staan grote witte bolders waar vrachtschepen hun lijnen kunnen aanleggen. Ideaal om vanaf te springen dus. Terwijl de jongens over elkaar heen springen, wordt er veel gelachen. Zo spenderen ze graag hun middagen. Jim: ,,We bellen elkaar op met: 'Heb je al plannen?' En dan gaan we trainen. Met mooi weer heel vaak, het liefst elke dag. Afgelopen zomer trainden we soms wel van 12 uur 's middags tot 10 uur 's avonds.'' Maar het is een slechte dag vandaag. Het is grijs, het miezert nu zelfs een beetje, en de straten en muren zijn glad.

Vallen

Lelijk vallen hoort er ook bij. Laurens: ,,Gelukkig heb je negen van de tien keer een goede valreflex. En één keer val je verkeerd...'' Ze hebben al heel wat blessures gehad in hun leven. De ouders van Jim en Laurens zijn niet anders gewend. Jim: ,,Toen ik klein was, klom ik al in van alles en nog wat en sprong ik erop en eraf. Mijn moeder heeft me rond mijn tiende eens hangend aan een lantaarnpaal aangetroffen. Toen schrok ze wel ja! Ik ben gewoon weer naar beneden geklommen.''

Een ander favoriet plekje is dichtbij. Een hoge muur, aan de andere kant een lagere muur. Een muurtje om de hoek met een ondergrond van gras. Veel mogelijkheden om te oefenen. Jim telt af. Laurens: ,,Ik ben er nog niet klaar voor man.'' Maar dan toch: ze rennen tegelijk tegen de hoge muur op en maken een achterwaartse salto: een palmflip. Vandaag komen ze er zonder kleerscheuren vanaf. De 'mind' weer een beetje getraind.

Elke ochtend up-to-date met het laatste nieuws uit Rotterdam en omstreken? Schrijf je hier gratis in!

In samenwerking met indebuurt Rotterdam

Rotterdam

Poll

Waar moet Rotterdam de verkoop van lachgas verbieden?

Waar moet Rotterdam de verkoop van lachgas verbieden?

  • In de hele stad (88%)
  • Alleen daar waar overlast is (3%)
  • Nergens (8%)
4298 stemmen