Volledig scherm
De Snollebollekes staan zaterdag op het festival Circus X. © EDWIN WIEKENS

Hoek van Holland kijkt uit naar knotsgek feest in de circustent

Negen jaar na de strandrellen maakt Hoek van Holland zich op voor Circus X. Dit festival, zaterdag in de Oranjepolder, moet het trauma van 2009 doen vergeten. ,,Het is tijd om over het gevoelige punt heen te stappen, het publiek heeft weer zin in een festival'', aldus Niek Thoen van Heavents. Hij heeft met Lars Bos het feest in een grote circustent opgezet.

Thoen was op 22 augustus 2009 als 18-jarige op het strand van Hoek van Holland aanwezig bij Sunset Grooves, het gratis dance-event waarop 25.000 bezoekers afkwamen. Hooligans richtten zich massaal tegen agenten, die zich gedwongen voelden om te schieten. Een 19-jarige man overleefde dit niet.

Quote

We hebben als doel gesteld om de circustent te vullen met lachende mensen

Niek Thoen (organisator)

,,Een zwarte dag voor het Westland", stelt Thoen. ,,Het was heel heftig om mee te maken. Vanuit 's-Gravenzande was ik met een groep vrienden op de fiets naar het evenement gekomen. Onderweg zagen we al de enorme drukte voor het strand. De massale toestroom kon de organisatie toentertijd niet aan. Er hing een grimmige sfeer, er stonden lange rijen en het was onduidelijk waar de bezoekers vandaan kwamen. Ik heb toen gezien hoe het niet moet.''

De beveiliging is sindsdien in de gehele regio behoorlijk aangescherpt, de hulpdiensten hebben een professionaliseringsslag gemaakt.

Dat merkte Niek Thoen direct tijdens de eerdere evenementen die hij organiseerde, zoals Heaven Outdoor bij de Vlaardingse surfplas. ,,Sowieso ben ik geen voorstander van gratis festivals. Je weet niet wie er binnenkomt en kan niet anticiperen op onverwachte, grote drukte.''

Kippenvel

In de Oranjepolder is ruimte voor 3.000 bezoekers. ,,Een prima aantal om een gek feest mee te bouwen. Bovendien hebben we zicht op wie er komen en zorgen we voor een goede doorstroom bij de kassa's, toiletten en bars. Ons publiek moet een mooi festival meemaken en daarbij horen geen lange rijen'', meent de 25-jarige Westlander.

Hij verheugt zich op het feest: ,,We hebben ons, samen met de hulpdiensten en gemeenten, als doel gesteld om de circustent te vullen met lachende mensen. Als ik daar nu aan denk krijg ik al kippenvel. Daar doen we het voor.''

Aan de line up kan het niet liggen. Daarop verschijnen apres-ski giganten Snollebollekes, Barry Badpak en Q-music Het Foute Uur, maar bovendien dj's als Dr Phunk en The Dark Raver. De laatste is aangetrokken om het festival af te sluiten.

Thoen lacht: ,,De line up is een bij elkaar geraapt zooitje, vol gekkigheid, lol en lekkere hitjes. Een Brabants feestje, maar dan in onze Westlandse polder.''

Elke ochtend up-to-date met het laatste nieuws uit Waterweg en omstreken? Schrijf je hier gratis in!

In samenwerking met indebuurt Rotterdam