Volledig scherm
Zo zou de Hoogstraat in Vlaardingen eruit moeten komen te zien. © Marco den Brabander

Hoogstraat moet Vlaardingse Witte de Withstraat worden

De Hoogstraat moet 'de Witte de Withstraat van Vlaardingen' worden. Volop groen en creatievelingen moeten van de straat de trekpleister van weleer maken.

Veel ruiten met A4'tjes met 'gesloten' erop geschreven. Weinig klanten, een grauwe bedoening. Maar ook karakteristieke pandjes, fraaie gevels en een knusse sfeer. Welkom in de Hoogstraat, de 'gezellige winkelstraat van Vlaardingen'.

Maar laat dat Marco de Brabander, de 45-jarige voorzitter van de winkeliersvereniging Hoogstraat, niet horen. Hij heeft geen winkel in de straat, maar woont er wel. Sinds mei is hij in functie en zijn plannen voor het afgezakte straatje zijn groot. Hij wil de Hoogstraat een oppepper geven. Veel groen, nieuwe ondernemers met creatieve zaakjes, andere lichten. De mogelijkheden zijn er, weet De Brabander. ,,Het is een vrij smalle, maar daardoor erg knusse straat. Historisch ook. Bovendien is de huur betaalbaar. Met zo'n straat kun je van alles.''  

Quote

Aan een Blokker heb je niks. Zo'n winkel zit overal

Feit is dat zo'n twintig procent van de kleine 75 winkels leegstaat. Het maakt de Vlaardingers ronduit cynisch. ,,We hebben behoefte aan een positieve vibe.'' Die vibe wil de Vlaardinger graag opwekken.

Plannen
De afgelopen maanden werkte hij aan een plan om de straat aan te pakken. Hij heeft de gemeente alvast zover gekregen binnenkort grote plantenbakken te plaatsen. Vervolgens is het aan de winkeliers om de handschoen op te pakken. Die hoopt De Brabander te verleiden de eigen gevels aantrekkelijker te maken. ,,Het zou mooi zijn als ze een voorbeeld voor elkaar worden.''

Dan de leegstand. De Brabander gaat lobbyen bij creatieve ondernemers in de omgeving om ze naar Vlaardingen te halen. ,,De Hoogstraat moet zoiets worden als de Witte de Withstraat in Rotterdam. Een plek vol creatieve winkeliers waar mensen voor omrijden. Aan een Blokker heb je niks. Zo'n winkel zit overal.'' 

Quote

Het moet niet wit-eli­tair worden, het multiculti-as­pect mag niet ontbreken

Streekmarkten
Ander paradepaardje: streekmarkten. Eens per maand vol kraampjes biologische én exotische producten. Op zaterdagen, als aanvulling op de huidige markt. ,,Het moet niet wit-elitair worden, het multiculti-aspect mag niet ontbreken. Dat is belangrijk om een zo groot mogelijke groep van buiten naar Vlaardingen te halen. Zij komen dan voor de markt en zien direct alle leuke winkeltjes. Zo wil je ervoor zorgen dat ze de Hoogstraat blijven bezoeken.'' 

'Blurring'  
De Brabander is in gesprek met een lichtspecialist om gekleurde lampen in de straat op te hangen. Ook pleit hij voor het verruimen van het bestemmingsplan om 'blurring' - een schoenverkoper gaat bijvoorbeeld drank schenken - te stimuleren. ,,Politici en ambtenaren zijn positief. Iedereen wil dat dit slaagt.''

Quote

De tijd van haring is voorbij. Vlaardin­gen moet op zoek naar iets nieuws

De plannen moeten de komende maanden werkelijkheid worden. Voorbeeld is Vers Vlaardingen, het eetlokaal dat ook aan de Hoogstraat gevestigd is. De uitbaatsters kwamen vorig jaar in het nieuws toen zij hun gevel verfden en de gemeente hen sommeerde dat terug te draaien. De twee zetten door en trekken nu veel bekijks. Zulk doorzettingsvermogen is onontbeerlijk, stelt De Brabander. Zo ook het nadenken over een nieuw imago voor de stad. ,,De tijd van haring is voorbij. Vlaardingen moet op zoek naar iets nieuws. Laat dit een voorzet zijn.''

In samenwerking met indebuurt Rotterdam