Volledig scherm
Er is nog een lange weg te gaan voordat hulphonden Blijdorp binnen mogen. © Fotobewerking AD

Hulphonden schrikken zich een hoedje van tijgers in Blijdorp

Diergaarde Blijdorp kan op z’n vroegst pas na de zomer geleidehonden toelaten in de Rotterdamse dierentuin. Recent zijn er samen met cliënten van KNGF Geleidehonden met diverse soorten honden wat ‘proefrondjes’ gelopen door de zoo. Maar dat leverde nogal wat stress op bij zowel de Blijdorpdieren als de honden zélf.

,,Zo’n tijger is best een indrukwekkend dier. Die zorgde voor nogal wat reacties bij onze honden, soms best wel heftige’’, zegt woordvoerster Eveline Lentz-Mulder.

Op basis van een nieuwe wet moeten attracties in Nederland mensen met hulphonden verplicht toegang verschaffen. In Amsterdam heeft Artis al een speciaal traject uitgezet voor deze groep bezoekers, en ook Blijdorp onderzoekt die mogelijkheid. In het verleden ontstond wat commotie, toen in 2016 een geleidehond van een gehandicapte vrouw uit Vlaardingen niet naar binnen mocht in de Maasstedelijke publiekstrekker.

Vlinderparadijs

Om de proef op de som te nemen werden een paar experimentele tochtjes gemaakt door Blijdorp. Daarbij kwamen nog meer praktische problemen aan het licht. Zo is het vlinderparadijs Amazonica te warm voor de hulphonden en is de Krokodillenrivier – achter het Savannehuis – te benauwd. ,,We hebben ook cliënten met een posttraumatisch stresssyndroom. Die voelen zich daar niet op hun gemak. En het is er snikheet, wat de honden weer niet zo prettig vinden.’’

De speurtocht naar een geschikte route gaat dóór, benadrukt Lentz-Mulder. ,,Want in het VN-verdrag staat dat dit soort attracties toegankelijk moeten kunnen zijn voor mensen met een beperking.’’

Woordvoerster Constance Alderlieste van Blijdorp bevestigt deze gang van zaken. De komende maanden wordt er met ‘eigen honden’ verder geoefend, zegt ze, om de dieren te laten wennen.

Quote

We hebben nogal wat stappen te maken, dus we gaan hiermee door

Constance Alderlieste

,,We hebben nogal wat stappen te maken, dus we gaan hiermee verder. We doen dat in overleg met KNGF, al hoeven zij daar niet telkens bij te zijn’’, luidt de uitleg. ,,Na de zomer zetten we alles op een rijtje. Het doel blijft om uiteindelijk mensen met geleidehonden toe te laten in de dierentuin.’’

Elke ochtend up-to-date met het laatste nieuws uit Rotterdam en omstreken? Schrijf je hier gratis in!

In samenwerking met indebuurt Rotterdam