Volledig scherm
Essalam Moskee © ANP

In opspraak geraakte imam Essalam Moskee heeft ‘een dagje vrij’

Imam Said Abarkan van de Rotterdamse Essalam Moskee, die onder vuur ligt vanwege controversiële uitspraken in het verleden, was vandaag afwezig bij het vrijdaggebed. De imam heeft ‘een dagje vrij gekregen’, laat Abdel Sadni namens het moskeebestuur weten. Een besluit of hij kan aanblijven is nog niet genomen. Dat is doorgeschoven naar dit weekend.

Abarkan raakte deze week in opspraak na berichtgeving van NRC Handelsblad en Nieuwsuur. Hij zou een paar jaar eerder, toen hij nog niet werkzaam was voor de Essalam Moskee, hebben gezegd dat moslims dienen te verhuizen uit Nederland. ,,Ook al heb je een Nederlands paspoort: Nederland is niet ons land.’’

Het moskeebestuur reageerde geschrokken en eiste dat hij afstand neemt van deze woorden. Tot nu toe is er enkel kort contact geweest met Abarkan, zegt Sadni. ,,In een eerste reactie heeft hij gezegd dat de woorden uit de context zijn gehaald, dat het knip-en-plakwerk is. We gaan dit weekend nog uitgebreid met hem spreken.’’

Lichtzinnig

Volgens Sadni is het een belangrijk besluit dat niet lichtzinnig mag worden genomen. ,,Het hele bestuur moet compleet zijn en we voeren overleg met onze raad van advies: vijftien mannen die de moskeebezoekers vertegenwoordigen. We gaan de zaak uitvoerig bespreken.’’

De leiding van de Essalam Moskee, de grootste moskee van Nederland, zegt juist verre te willen blijven van radicale, salafistische stromingen binnen de islam. Toch kozen zij eind vorig jaar een imam die zich vroeger openlijk afficheerde met het salafisme. ,,Het is niet makkelijk om een goede imam te vinden die ook nog goed Nederlands spreekt’’, zegt Sadni.

In samenwerking met indebuurt Rotterdam

Rotterdam