Volledig scherm
© Jan de Groen

Jeugdvakantieland in Ahoy maakt doorstart

Jeugdvakantieland maakt deze zomer een doorstart in Ahoy. Een bedrijf uit Heerjansdam heeft zich opgeworpen als de redder in de nood van het vermaarde kinderfestijn. De gemeente Rotterdam stelt jaarlijks 100.000 euro beschikbaar.

Initiatiefnemer is Bas Lodder, directeur van Lodder Events en Sfeermakers, bedrijven die gespecialiseerd zijn in het organiseren van regionale bedrijfsbijeenkomsten en muziekfeesten. ,,Toen ik vorig jaar las over de dreigende ondergang dacht ik: dit kan én mag niet gebeuren. Dit evenement is van grote waarde voor de jeugd uit onze regio en moet dus behouden blijven.''

Jeugdvakantieland was vorig jaar een van de voornaamste slachtoffers van de bezuinigingsdrift van het nieuwe college. Tot woede en verdriet van veel ouders weigerden Leefbaar, D66 en CDA om nog langer zes ton te steken in het zomerse speelfeest in Ahoy, dat in 1958 - toen nog onder de naam Jeugdland - in het leven werd geroepen om kinderen uit armlastige gezinnen vertier te bieden.

Quote

Maar meer hulp is welkom. Het bedrijfsle­ven heeft hier een verantwoor­de­lijk­heid

Bas Lodder (initiatiefnemer)

Het kindervakantiefeest duurt dit jaar van 10 tot en met 23 augustus en staat opnieuw in het teken van sport, recreatie en educatie. Lodder rekent op 70.000 bezoekers, onder wie ouders en begeleiders. ,,Voor hen zullen we een speciaal programma in elkaar draaien. De kinderen alleen maar halen en brengen moet verleden tijd zijn. We willen de band versterken.'' Het evenement trok vorig jaar een recordaantal van ruim 60.000 bezoekers.

Financiële steun
Lodder heeft de begroting noodgedwongen teruggebracht, van 6 naar 4,5 ton. Tientallen bedrijven uit de regio, verenigd in de onlangs opgerichte stichting 'Vrienden van Jeugdvakantieland', hebben hem financiële steun toegezegd. ,,Maar meer hulp is welkom. Het bedrijfsleven heeft hier een verantwoordelijkheid.''

Quote

Ik ben blij dat de markt in actie is gekomen

Maarten Struijvenberg (wethouder)

Ondanks een smaller budget zegt Lodder 'minimaal hetzelfde niveau' te kunnen garanderen als voorheen. ,,In alle bescheidenheid, maar mijn bedrijf heeft veel ervaring met het aankleden van evenementen. Wij kunnen meer met minder geld.'' De toegangsprijs blijft 5 euro. Lodder, als kind zelf bezoeker van Jeugdland, stelt vijfduizend kaarten gratis ter beschikking aan klanten van de Voedselbank. 

Zonder 'de aanloopsubsidie' van de gemeente waren de pogingen van Lodder op voorhand kansloos geweest, erkent hij. ,,Ik heb de toezegging gekregen dat de gemeente ons de komende jaren met hetzelfde bedrag ondersteunt, waardoor de toekomst is veiliggesteld.''

Faciliteren 
Wethouder Maarten Struijvenberg (economie, Leefbaar) beaamt dat. ,,Dit lijkt de perfecte oplossing, waarbij de gemeente faciliteert in plaats van organiseert. Zo zien wij dat graag. Ik ben blij dat de markt in actie is gekomen.''

In samenwerking met indebuurt Rotterdam

Rotterdam

Poll

Wat vinden jullie van het nieuwe ontwerp van het Feyenoordstadion?

Wat vinden jullie van het nieuwe ontwerp van het Feyenoordstadion?

  • Wow, dit is te gek! (68%)
  • Is dit alles...? Valt een beetje tegen (18%)
  • Het heeft inderdaad veel weg van de Kuip (15%)
29333 stemmen