Ellen van den Hoek voor en na de 'make-over'.
Volledig scherm
Ellen van den Hoek voor en na de 'make-over'. © Privéfoto, Sanne Donders

Kale Ellen (54) dolblij met nieuwe ik na 'make-over'

,,Wat zie je er gewoon uit!'' Een groter compliment kan je Ellen van den Hoek (54) niet geven. De Rotterdamse lijdt aan alopecia, wat betekent dat ze geen hoofd- en lichaamshaar heeft. Dankzij een pruik én permanente make-up ziet ze er weer uit als een 'gewoon' iemand.

Quote

Na het kammen hield ik opeens een flinke pluk haar in mijn hand

Ellen van den Hoek
Ellen van den Hoek laat bij Tattoo Bob permanente make-up tatoeëren.
Volledig scherm
Ellen van den Hoek laat bij Tattoo Bob permanente make-up tatoeëren. © Sanne Donders

Wat was Ellen blij toen zij deze week tatoeagesalon Tattoo Bob op Rotterdam-Katendrecht uitliep. Door het laten zetten van wenkbrauwhaartjes op haar gezicht voelt ze zich, zoals ze zelf zegt, 'eindelijk weer een echte vrouw'. ,,Voor mij is dit de definitieve afsluiting van een lange en zware periode.''

Pas 17 jaar was ze, toen haar lange blonde haren begonnen uit te vallen. ,,Na het kammen hield ik opeens een flinke pluk haar in mijn hand. Dat het goed mis was, wist ik meteen.''

Pacmannetjes
Na tig onderzoeken kwamen de artsen met de diagnose: alopecia areata (plaatselijke kaalheid in gewonemensentaal). ,,Bij die ziekte zien de witte bloedcellen de haarzakjes aan voor vijand. Ze vallen de haarzakjes voortdurend aan, als een soort pacmannetjes.''

Ellen durfde haar haren nauwelijks nog aan te raken, bang dat ze was voor nóg meer haaruitval. En elke keer als het haar begon terug te komen, dook de kwaal op een andere plek op.

Ellens ziekte verergerde zo, dat haar kaalheid vanaf eind jaren '90 alleen nog viel te camoufleren met een pruik. ,,Ik heb me een partij zitten huilen op weg naar die pruikenzaak, niet normaal. De pruiken van tegenwoordig zijn gelukkig erg mooi, zeker als je die van echt haar neemt. Maar een enorme stap was het wel.''

Met een kaal hoofd door het leven gaan, is voor Ellen nooit een optie geweest. ,,Mensen kijken je dan toch raar aan of denken dat je kanker hebt. Hoe vernederend dat is, weet ik nog uit de tijd dat ik met die kale plekken rondliep.''

Quote

Mijn wenkbrau­wen en wimpers brokkelden als het ware van mijn gezicht af

Van den Hoek
Ellen dolblij met haar nieuwe uiterlijk.
Volledig scherm
Ellen dolblij met haar nieuwe uiterlijk. © Sanne Donders

Agressieve variant
Eenmaal gewend aan het idee van een pruik kreeg Ellen een volgende klap te verwerken: de ziekte transformeerde in de meest agressieve variant, waardoor nu nergens op haar lichaam haar meer groeit. ,,Mijn wenkbrauwen en wimpers brokkelden als het ware van mijn gezicht af. Vreselijk vond ik dat, want het zijn juist die haartjes die een vrouw uiterlijk geven.''

Na een speurtocht op internet stuitte Ellen op het fenomeen cosmetische tatoeage, ofwel permanente make-up. Ze wendde zich tot Ralph Moelker van Tattoo Bob, die zich heeft toegelegd op het zetten van wenkbrauwen en eyeliners. ,,Door de speciale techniek die wij toepassen, hoeft dat maar één keer te gebeuren,'' garandeert hij. ,,Permanent is dus echt permanent.''

De kosten van de behandeling - dik 750 euro - worden niet vergoed door de verzekeraar. ,,Maar het is de investering zeker waard,'' vindt Ellen. ,,Ik stap uit bed, zet mijn pruik op en kan gewoon de hond uitlaten zonder bang te hoeven zijn voor rare blikken. Ik heb mijn zelfvertrouwen terug en durf zelfs weer relaties aan te gaan. Dat is weleens anders geweest.''

In samenwerking met indebuurt Rotterdam

Rotterdam