Volledig scherm
Een dierenverzorger wilde nog eenmaal langs 'zijn' giraffen. Hij kreeg een afscheidskus © Stichting ambulance wens

Kees heeft duizenden wensen vervuld van terminale patiënten

Een Rotterdamse ambulance-chauffeur zette tien jaar geleden zijn wagen stil om een doodzieke zeeman te laten genieten van een laatste blik op de haven. Inmiddels heeft Kees Veldboer (56) bijna 8000 wensen vervuld van terminale patiënten.

Volledig scherm
Kees Veldboer © AD
Quote

Soms sterven mensen nog dezelfde dag, alsof ze dan pas kunnen loslaten

Kees Veldboer

Kees Veldboer is onderweg naar Almere. Achterin zijn ambulance ligt een jonge vrouw van 23 jaar. Een tenger poppetje. Met slangetjes in haar neus, extra dekens over zich heen en een bezorgde arts aan haar zijde. Ze wil nog één keer thuis zijn, met haar man. De brancard wordt in de woonkamer geparkeerd, met uitzicht op het tuintje dat hij speciaal voor haar heeft opgeknapt.

Dit is een 'normale' werkdag van Kees Veldboer, oprichter van Stichting Ambulance Wens, een organisatie die wensen van terminale patiënten vervult. Morgen wil een kankerpatiënt voor een laatste keer naar zee.
Een ander wil naar Amsterdam voor de uitvaart van haar vriendin, met de wetenschap dat de hare ook dichtbij is. Een meisje (24) hoopt op een barbecue met haar vrienden en een vader met ALS wil nog één keer met zijn gezin naar Otterloo op vakantie.

Onrust
Veldboer heeft het talloze malen zien gebeuren: de onrust die verdwijnt wanneer hun laatste, vaak simpele, wens is vervuld. ,,Het geeft een gevoel van afsluiting, denk ik."

Hij zag het voor het eerst toen hij nog voor de reguliere ambulancedienst werkte en Mario, een man met uitgezaaide kanker, van het ene ziekenhuis naar het andere reed. Onderweg zette hij zijn wagen stil en keken ze samen uit over de Waterweg. ,,De tranen stroomden over zijn wangen. Hij bleek schipper te zijn geweest." Veldboer richtte een halfjaar later, in 2007, zijn stichting op. Negen jaar later runt hij een organisatie met zes ambulances in zijn bezit en 240 medische vrijwilligers. Samen hebben zij al 7.995 wensen vervuld. ,,Soms sterven mensen nog dezelfde dag, alsof ze dan pas kunnen loslaten."

Volledig scherm
Opa wilde graag nog één keer met zijn kleinkinderen naar de Efteling © Stichting Ambulancewens
Quote

Copycats rijden met verouderde ambulances en vragen zieke patiënten enorme bijdrages, terwijl wij álles gratis doen. Dat vind ik erg

Volledig scherm
Toch getuige op de bruiloft van haar dochter © Stichting Ambulancewens

Copycats
De wereld heeft hem inmiddels ontdekt. BBC kwam al eens langs, CNN, The Independent, Time. En er zijn copycats: een tiental soortgelijke stichtingen werd opgericht. ,,Het zijn een stelletje..." Zijn vrouw Ineke valt hem in rede. ,,Blijf netjes, Kees." Stilte. Dan: ,,...mensen die het nodig vinden om ons na te doen en bijna dezelfde naam aanhouden. Waarom? We hebben nog nooit 'nee' hoeven verkopen. Er is in Nederland toch ook geen behoefte aan een tweede Zonnebloem of een tweede Hartstichting?" 

De 'wildgroei' dreef hem al eens tot schrijven van een pinnige brief naar hospices en ziekenhuizen. Dat leidde tot geruzie en dreigementen van een andere stichting. ,,Op ons vijfjarig jubileum hebben we politiebewaking voor de deur gezet, omdat een boze directeur ons feestje wilde verstoren."

Maar waar maakt hij zich druk om? Als de wensen maar vervuld worden, zou je denken. ,,De anderen rijden met verouderde ambulances en vragen zieke patiënten enorme bijdrages, terwijl wij álles gratis doen. Dat vind ik erg." De concurrentie kost hem jaarlijks ook nog tienduizenden euro's aan donaties, berekende hij. 

Een keer stond de ambulance van Veldboer tegelijk op de stoep met een Brabantse stichting om een terminale patiënt naar een trouwerij te brengen. Beide waren gebeld door een ander familielid. De patiënt koos voor de ander. 

Veldboer haalt zijn schouders op. ,,Ik probeer me niet te ergeren. Wij zijn al eens op de koffie geweest bij de koning. En later nog eens bij Rutte. Dat gebeurt ook niet zomaar."

Vorige week bracht een Russische filmploeg een documentaire over de Rotterdamse stichting uit, en onlangs kwam een Amerikaanse reportage online.

Volledig scherm
Nog eenmaal een visje vangen in de Reeuwijkse plassen © Stichting ambulance wens

Zwaar
Altijd wordt hem gevraagd of zijn werk niet zwaar is. ,,Natuurlijk heb ik het weleens moeilijk, zoals bij dat meisje dat haar tuintje nog wilde zien. Tijdens de rit vertelde de verpleegkundige dat om drie uur 's middags de stekker eruit ging. Het is inmiddels jaren geleden, maar ik weet nog precies waar ik was om drie uur 's middags. Ik reed de Beneluxtunnel in... met een blij gevoel. Dat klinkt misschien gek. Ik wist dat ik het meisje niet beter kon maken, maar ik had haar een mooie dag gegeven." 

Zes keer overleed een patiënt tijdens de uitvoering van zijn wens, één keer brak de brancard doormidden door een extreem zware man en een andere keer moest een droom - 'een gezellig avondje met pornoster Kim Holland' - worden aangepast omdat de hoofdrolspeler in kwestie niet reageerde. ,,Als alternatief zijn we naar de kamasutrabeurs geweest waar de man nog een fotoshoot heeft gehad met een paar sexy meiden. Hij vond het prachtig." 

Nog één keer
Het zou niet zíjn eigen laatste wens zijn, zegt Veldboer. ,,Er zijn ook mensen die nog een keertje naar het casino willen voor ze sterven. Waarom zou je dat nu willen? Het enige dat ik me kan voorstellen, is dat ik bij mijn gezin zou willen zijn." 

Veldboer bestempelt zichzelf als 'niet gelovig, niet zweverig'. ,,Toch is er meer tussen hemel en aarde. Ik heb dingen meegemaakt die geen toeval meer kunnen zijn. 

Zo was er een jonge vrouw die nog één keer bij ondergaande zon wilde dineren aan zee. Op de dag zelf, was de hemel gitzwart. Tijdens het diner zagen we ineens een lichtbal aan de horizon. Precies waar wij zaten, scheen de zon, terwijl de lucht verder overal zwart was. Ik grapte nog: 'Zelfs dát kunnen we regelen'."

Volledig scherm
Een laatste blik op De Nachtwacht in het Rijksmuseum © Stichting Ambulancewens
Volledig scherm
Een helikoptervlucht voor Nico de Bruin © Stichting Ambulancewens
Volledig scherm
Naar het geboortehuis in Amsterdam © Stichting Ambulancewens
Volledig scherm
Joan genietend van de Suri Toppers © Stichting Ambulancewens
Volledig scherm
Een bijzondere wens: kennismaken met het kleinkind © Stichting Ambulancewens
Volledig scherm
Meneer Sibbald met 'zijn kluppie'. Lunch met Dirk Kuyt © Stichting Ambulancewens

In samenwerking met indebuurt Rotterdam

Rotterdam

Poll

Wat vinden jullie van het nieuwe ontwerp van het Feyenoordstadion?

Wat vinden jullie van het nieuwe ontwerp van het Feyenoordstadion?

  • Wow, dit is te gek! (68%)
  • Is dit alles...? Valt een beetje tegen (17%)
  • Het heeft inderdaad veel weg van de Kuip (15%)
28743 stemmen