Volledig scherm
Het standbeeld van Piet Hein was ook onderwerp van discussie in Rotterdam. © Jan de Groen

'Koloniale verleden van Rotterdam is nogal eens onder het tapijt geveegd'

Het Rotterdamse koloniale verleden wordt onder de loep genomen. De komende twee jaar wordt er gespit in dit deel van de historie van de Maasstad. ,,Want die hele koloniale tijd is nogal eens onder het tapijt geveegd’’, zegt Stadsarchivaris en opdrachtgever Jantje Steenhuis. ,,De manier waarop we ernaar kijken, wordt bepaald door de groep waarin we zitten.’’

De aanleiding voor het onderzoek – dat ongeveer 2 ton kost - is een initiatief van oud-PvdA-raadslid Peggy Wijntuin, die middels een breed gesteunde motie opriep om het koloniale verleden van de stad eens grondig uit te zoeken. ,,We hebben economisch enorm van de koloniën geprofiteerd, maar het verhaal is veel breder dan dat. Neem de onafhankelijkheid van Indonesië, wat er in de Jappenkampen allemaal is gebeurd. Daar wordt nauwelijks over gesproken.’’

Uitgediept

Quote

De nadruk ligt op educatie, verhalen vertellen

Jantje Steenhuis

De periode die wordt onderzocht loopt grofweg van de VOC-tijd tot aan de onafhankelijkheid van Suriname in 1975. ,,De focus in dit soort discussies ligt altijd op slavernij. Maar zo zwart-wit is het niet, om die term maar eens te gebruiken. Juist dat grijze deel van ons verleden moet eens goed worden uitgediept. Zonder elkaar meteen overal de schuld van te geven.’’

In Rotterdam ontstonden de laatste jaren nogal stevige discussies over dit onderwerp. Zo besloot Kunstcentrum Witte de With de naam te wijzigen, omdat die volgens de betrokkenen een ‘foute zeeheld’ zou zijn geweest.

Steenhuis: ,,Het is niet onze bedoeling om dat debat verder aan te scherpen. We willen vanuit verschillende perspectieven naar deze materie kijken. Daarom haal ik ook altijd Churchill van stal. De één vindt ‘m een held, de ander een oorlogsmisdadiger. Wij leggen de nadruk op educatie, verhalen vertellen, in plaats van wijzen met een beschuldigende vinger en boetedoening. Want dat helpt ons niet verder.’’

Elke ochtend up-to-date met het laatste nieuws uit Rotterdam en omstreken? Schrijf je hier gratis in!

In samenwerking met indebuurt Rotterdam

Rotterdam